Quelle est la différence entre bœuf et vache ?

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Aujourd’hui nous allons parler des bovins, et particulièrement du bœuf et de la vache
Comme souvent avec les animaux d’élevage, il existe des petites subtilités entre ces dénominations
Les connaissez-vous ?

Quelle est la différence entre un bœuf et une vache ?
Bœuf et vache sont des bovins, de la même famille : « Bos taurus »
La vache est la femelle et peut être utilisé pour la production de lait et de viande
Le bœuf désigne à la fois le mâle castré et la viande que l’on trouve en boucherie (d’origine mâle ou femelle)

Voilà pour la description rapide 🙂
Si ce n’est pas encore très clair, ne vous inquiétez pas, je vais revenir en détail sur toutes ces subtilités dans la suite de l’article

La vache

Définition

Femelle reproductrice de l’espèce bovine.

Dictionnaire Larousse

Voilà une définition simple comme on les aime
Comme vous l’avez surement déjà compris en introduction, la partie « vache » de cette différence est facile à comprendre, la vache est la femelle des bovins, rien de plus

Races

La vache fait partie de l’espèce nommée scientifiquement « Bos taurus », autrement dit les bovins, ça je l’ai déjà dit

Mais à l’intérieur de cette famille on trouve un grand nombre de variétés, ou races
Chaque région dispose de sa variante, avec un aspect qui peut changer et des couleurs différentes

Voici quelques exemples de races célèbres :

  • Abondance : race savoyarde, de couleur marron avec la tête blanche, permettant la réalisation de plusieurs fromages d’appellation d’origine contrôlée (beaufort et reblochon notamment)
  • Charolaise : vache blanche, originaire de Bourgogne, et réputée pour sa viande. Vous en trouverez régulièrement sur les plages corses 🙂
  • Corse : la vache corse, réputée pour sa résistance à la chaleur et sa nourriture pauvre (maquis)
  • Normande : blanche avec des taches brunes, est une race mixte produisait à la fois du lait pour la fabrication de fromage et de la viande de qualité

Évidemment ce n’est qu’un aperçu, désolé si la vache star de votre région n’est pas listée, il y en a des dizaines
Et chaque pays dispose de plusieurs races différentes

Utilisations par l’Homme

Comme vous avez déjà pu en avoir un aperçu, voici les principaux objectifs d’un élevage de vache :

  • La production de lait : la vache produit du lait à partir du moment où elle a donné naissance à un veau (on appelle génisse une vache qui n’a encore jamais mis bas)
  • La production de viande : une fois les vaches en fin de vie, quand elles ne produisent plus de lait, elles sont engraissées puis destinée à l’abattoir pour être vendues dans le commerce. Certaines races de vaches sont exclusivement destinées à la production de viande
  • La reproduction : accessoirement, les vaches permettent la reproduction du cheptel. La gestation dure 9 mois comme pour les humains. Sauf dans le cas de jumeaux, la vache donne naissance à environ un veau par an dans ses premières années

Illustrations

Vous les attendiez voici quelques photos de vaches 🙂

Le bœuf

Définition

1. Mâle de l’espèce bovine, que l’on a châtré pour le rendre plus propice à l’engraissement ou plus docile au travail.
2. Toute viande provenant de bovins autres que les veaux.

Dictionnaire Larousse

Et c’est de là que provient la principale subtilité de cet article
En effet le terme « bœuf » désigne deux choses différentes :

  • À la fois le mâle castré de l’espèce « Bos Taurus » dont font partie les vaches et les taureaux (mâles non castrés)
  • Mais aussi n’importe quelle viande bovine, qu’elle soit réellement de bœuf ou plus généralement de vache (environ 80 % de la production)

Dans la suite de cette section je vais principalement revenir sur le rôle des bœufs dans l’industrie, mais retenez bien que la viande de bœuf correspond à la production des deux animaux présentés dans cet article

Castration

Sans rentrer dans les détails, il y a tout de même quelques termes de vocabulaire à connaître dans l’évolution de l’espèce mâle des bovins

Un jeu mâle, appelé « taurillon », est rarement une bonne nouvelle pour l’agriculteur
On sait dès sa naissance qu’il sera probablement moins utile que les femelles

Certains mâles peuvent être conservés pour la reproduction, ce sera alors des « taureaux », il y en a généralement un ou deux par troupeau seulement
L’essentielle majorité sera castrée rapidement, deviendra un « bœuf » et sera destiné à la production de viande

Le bœuf a l’avantage d’être beaucoup plus docile, et plus calme avec les vaches du troupeau

Utilisation

Les bœufs sont prédestinés à deux utilisations principales :

  • La production de viande : Comme je l’ai déjà dit, la plupart des bœufs sont engraissés puis abattus afin de produire de la viande
  • Travail agricole : Certains bœufs sont conservés, afin de servir pour divers travaux dans l’exploitation : traction de charrue ou de charrette, transport de récoltes (très minoritaire)

Illustrations

Comme pour les femelles, voici quelques images de mâles bovins :

Différences entre vache et bœuf

Espèce

Les vaches et les bœufs sont issus de la même espèce : les bovins ou « Bos Taurus » pour le nom scientifique
Cette espèce inclus également les taureaux, les génisses, les taurillons, les veaux et les zébus

On trouve de nombreuses races de vaches (et de bœufs donc)

Définitions

Pour la vache c’est simple. Il s’agit de la femelle adulte des bovins

Pour le bœuf par contre, il y a deux définitions possibles
Soit on parle de l’animal, et dans ce cas il s’agit du mâle castré de la même espèce
Soit on parle de viande, et dans ce cas ça peut être une viande de vache ou de bœuf (il s’agit généralement de viande de vache)

Utilisations

Ensuite les deux animaux ont aussi des utilités différentes pour l’homme

La vache va produire principalement du lait, mais aussi pour la reproduction, puis pour la viande une fois en fin de vie
Le bœuf lui, servira principalement pour la viande mais peut aussi aider les agriculteurs sur divers travaux

Conclusion

Voilà pour cette nouvelle différence, j’espère que cet article vous aura plus
Finalement la différence entre vache et bœuf est assez simple une fois qu’on a compris toutes les subtilités 🙂

Si vous avez des questions ou des remarques, n’hésitez pas à laisser un commentaire !

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