Quelle est la différence entre un canoë et un kayak ?

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Les termes canoë et kayak sont difficiles à différencier pour la plupart des gens, surtout qu’ils sont même parfois associés en un seul terme : le canoë-kayak regroupe en effet différentes disciplines : le canoë, le kayak, le raft et la pirogue
Mais pas facile de les définir précisément n’est-ce pas ?

Quelle est la différence entre un canoë et un kayak ?
Les embarcations utilisées pour le canoë comme pour le kayak peuvent être les mêmes
La différence se fait sur le type de pagaie utilisée
Le canoë dispose d’une pagaie simple tandis que le kayak se pratique avec une pagaie double, à deux pales

Dans la suite de l’article nous allons voir en détail les différences entre ces pratiques accompagnées de quelques illustrations

Le canoë

Définition

Embarcation légère et portative, à fond plat, mue à la pagaie simple. (Le canoéiste est en position à genoux.)

Dictionnaire Larousse

Je vous ai déjà tout dit en introduction sur cette définition, l’information à retenir c’est l’utilisation d’une pagaie simple, que l’on doit utiliser d’un côté puis de l’autre suivant la direction souhaitée

Origines

L’histoire du canoë est très ancienne
On retrouve des traces dans le vocabulaire français à partir du XVIᵉ siècle (1584) et il aurait été découvert par l’explorateur Jacques Cartier en 1534

À l’origine, le canoë est originaire d’Amazonie, où les amérindiens l’utilisaient dans leur vie de quotidienne afin de se déplacer plus facilement dans leur environnement
Il a ensuite été repris et adapté dans différentes régions du monde, avec des cultures différentes

Fabrication

Historiquement, les amérindiens construisaient leur canoë à partir d’un seul tronc d’arbre, qu’ils creusaient afin de lui donner cette forme caractéristique

Avec le temps et le passage par d’autres ères, la fabrication s’est largement améliorée et industrialisée
On trouve aujourd’hui des canoës en bois, mais surtout en plastique ou même gonflables

Utilisation

Aujourd’hui le canoë est principalement utilisé dans un cadre de loisir, que ce soit pour le tourisme ou la compétition

Pour vos loisirs il est par exemple possible de parcourir certaines rivières françaises en canoë, afin de pouvoir admirer le paysage

Canoë en Ardèche (Pont d’Arc)

Le canoë est aussi une activité sportive de compétition, présente aux Jeux Olympiques notamment
Il existe plusieurs disciplines de canoë en compétition, comme la course en ligne ou le slalom

Vidéo

Voici d’ailleurs une vidéo célèbre d’une épreuve de slalom de canoë aux Jeux Olympiques
Tony Estanguet, champion français, y décrochait alors la médaille d’or

Il semblerait qu’il soit maintenant obligatoire d’aller sur YouTube pour voir cette vidéo, j’en suis désolé

Le kayak

Définition

Embarcation propulsée à l’aide d’une pagaie double et dont l’étanchéité est assurée par une jupe imperméable serrée autour de la taille du pagayeur ; sport pratiqué avec cette embarcation. (Le kayak pour la course en ligne sur eau calme est propulsé par un, deux ou quatre pagayeurs. En slalom et en descente de rivière, il est utilisé par un seul pagayeur.)

Dictionnaire Larousse

Vous l’aviez peut-être deviné après la lecture de la partie consacrée au canoë, le kayak se pratique donc avec une pagaie double

Si vous avez besoin d’une astuce mnémotechnique pour retenir que la pagaie du kayak est double (et donc qu’elle s’utilise dans les deux sens), retenez que le mot « kayak » peut se lire dans les deux sens

Origines

Même si le kayak semble passé pour une évolution du canoé après cette définition, il trouve tout de même des origines très anciennes
En effet les inuits les ont utilisés depuis près de 4000 ans pour chasser et pêcher à proximité des glaces de l’arctique
Aujourd’hui ils sont quand même majoritairement passés à des embarcations à moteur 🙂

Utilisation

L’utilisation du kayak est variée
Il est toujours utilisé comme moyen de transport dans les tribus les plus éloignées, même s’il a généralement été remplacé par des bateaux à moteur
Il est aussi surtout utilisé pour les loisirs ou pour la compétition, il est présent dans de nombreuses compétitions internationales, notamment les jeux olympiques

Vidéo

Voici une vidéo comme si vous y étiez, en caméra embarquée dans un kayak pour la descente des gorges du Verdon

Différences entre canoë et kayak

Pagaie

Vous l’aurez compris, la différence principale entre les deux sports que sont le canoë et le kayak se trouve principalement dans la pagaie qui est utilisée

Le canoë se pratique grâce à une pagaie simple, tandis qu’en kayak on préfère l’utilisation de pagaie double

Position

D’après les dictionnaires et encyclopédies, le canoë se pratique à genoux, tandis que le kayak préfère une position assise, plus stable

Dans la pratique j’ai pu voir les deux, donc j’imagine qu’il doit y avoir des variantes en fonction des goûts ou du type d’utilisation

Utilisation

L’utilisation du canoë et du kayak est globalement la même (moyen de transport, compétition ou loisir)
Dans les clubs de loisir on a quand même tendance à avoir un kayak par défaut, plus simple à utiliser pour les débutants

Le terme canoë-kayak est d’ailleurs couramment utilisé pour regrouper les deux sports ainsi que les autres embarcations de loisir
La fédération française associée est la même pour les deux disciplines

Conclusion

Voilà, vous connaissez maintenant toutes les différences entre le canoë et le kayak

J’espère que cet article vous aura été utile dans vos recherches, et s’il vous reste des questions n’hésitez pas à laisser un commentaire

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