Quelle est la différence entre un hub et un switch ?

différence hub switch

Les termes hub et switch sont souvent utilisés dans les tutoriels informatiques, et parfois au mauvais sens du terme
J’ai donc jugé important de refaire un point sur la vraie différence entre un hub et un switch, je vous explique tout

Quelle est la différence entre un hub et un switch ?
Il s’agit de deux équipements informatiques utilisés pour relier des ordinateurs sur un réseau, mais il y a une grande différence dans leur fonctionnement
Tandis que le hub transmet tous les paquets à l’ensemble des machines (broadcast), le switch lui se contente de transmettre les paquets à leur véritable destinataire uniquement

Je vais vous expliquer dans la suite de l’article le mode de fonctionnement de ces deux équipements et leurs différences.
Je ferais aussi un complément d’information avec d’autres équipements que l’on trouve aussi fréquemment sur un réseau, comme le routeur ou le modem

Commençons par le commencement

Réseau informatique

Ce que l’on appelle un réseau informatique est tout simplement le fait de lier ensemble plusieurs ordinateurs
Cela permet par exemple de partager des fichiers entre les ordinateurs, d’imprimer sur la même imprimante ou de jouer au même jeu en multi-joueur

Si vous avez plusieurs appareils à votre domicile (tablettes et smartphones inclus), il est fort probable qu’ils soient déjà en réseau, car tous connectés au même réseau Wi-Fi

Solution

Lorsque l’on part de zéro (pas de box Wi-Fi, ou pas de box du tout), il faut donc trouver un moyen de relier les ordinateurs entre eux
Cela ne fonctionne pas par « magie » et les ordinateurs ne sont pas prévus pour être reliés entre eux directement (un seul port réseau en général)

C’est là qu’entre en jeu les hubs et les switchs que nous verrons par la suite
Il s’agit d’un petit boitier sur lequel on connecte l’ensemble des ordinateurs afin de les mettre en réseau (voir l’image ci-dessous)

Réseau informatique de 4 ordinateurs

Ce boîtier dispose d’un certain nombre de ports, en général entre 4 et 48, qui vous permet de connecter autant d’ordinateurs

Le switch

Définition

Le switch est donc un équipement réseau permettant l’interconnexion de plusieurs ordinateurs sur un même réseau
En français ce terme est traduit comme « commutateur »

Fonctionnement

Le switch a l’avantage d’opérer un filtrage des paquets reçus, et de les transférer uniquement au destinataire prévu :

Fonctionnement d’un switch (commutateur) réseau

Dans l’exemple ci-dessus, l’équipement central est un switch
Lorsque A souhaite envoyer un message à l’ordinateur D, le switch va lire l’entête du message, et transmettre le message uniquement à D
Les autres ordinateurs du réseau ne recevront donc pas le message

Ce mode de fonctionnement est le principal avantage d’un switch par rapport à un hub (voir la section suivante pour le fonctionnement d’un hub)

Utilisation

De nos jours nous utilisons pratiquement exclusivement des switchs, les hubs n’ont plus d’utilités
Donc 99 % des réseaux sont reliés grâce à des switchs, que ce soit pour un petit réseau ou des grands réseaux qui utilisent plusieurs switchs afin d’alimenter l’ensemble des ordinateurs

Pour utiliser 2 switchs ou plus sur un réseau, il suffit de les relier entre eux avec un câble réseau
Les ordinateurs connectés au premier switch pourront ainsi voir les ordinateurs connectés au second

Le hub

Mais alors, qu’est-ce qu’un hub ?

Définition

Un hub est aussi un équipement informatique permettant de relier plusieurs ordinateurs sur un réseau
Il s’agit des touts débuts de l’informatique en réseau
Voyez un hub un peu comme une multiprise électrique, fournissant du réseau à tous les ordinateurs mais sans plus

Fonctionnement

Comme je l’ai laissé entendre lors de la présentation du switch, le fonctionnement d’un hub sur un réseau informatique est très différent

Fonctionnement d’un hub

Comme vous pouvez le voir dans l’image ci-dessus, le hub est beaucoup moins intelligent que le switch si on peut dire
Lorsque A va vouloir envoyer un message à D, le hub va retransmettre le message à tout le monde (on utilise aussi le terme de répétiteur pour le hub en français), et avec un peu de chance D recevra le message

Utilisation

Les hubs ne sont pratiquement plus utilisés de nos jours
Le fait de retransmettre les messages à l’ensemble du réseau à chaque fois surcharge le réseau inutilement, et génère une baisse des débits
De plus en termes de sécurité, on a déjà vu mieux 🙂

Au niveau du prix, les premiers switchs sont maintenant tout à fait abordables (voir le prix sur Amazon) et ce n’est donc pas un critère non plus pour préférer un hub

À vrai dire je ne sais même pas si les hubs existent encore dans le commerce

Les autres équipements réseau

Maintenant que vous avez la réponse à votre question initiale, peut être qu’on peut essayer d’aller plus loin et voir deux autres équipements réseaux très utilisés ?

Le routeur

Le routeur est un autre équipement informatique qui permet de relier deux réseaux entre eux
Même s’il est très peu probable que vous utilisiez un routeur à la maison, cela ne fait pas de mal d’en savoir un peu plus 🙂

Je vous ai dit tout à l’heure qu’il était possible de relier deux switchs ensemble pour agrandir un réseau
Dans le cas d’un routeur l’idée est similaire, mais avec une distinction des deux réseaux

Sans rentrer dans les détails cela peut permettre de donner des droits différents, suivant les réseaux
Par exemple, imaginons un réseau « paie » et un autre « opérationnel »
Un routeur permet de dire que le réseau « paie » a accès au réseau « opérationnel » mais pas l’inverse

On trouve souvent un logiciel de type « pare-feu » sur les routeurs, qui permet de définir ces règles de fonctionnement

Le modem

Enfin le modem vous le connaissez pour la plupart, il s’agit globalement de votre box internet

Le modem est un équipement permettant de se connecter à un réseau externe (en général Internet) via une technologie pré-définie : ADSL, fibre, … et de faire profiter de cet accès au réseau directement relié au modem

Si vous voulez, il s’agit un peu du même principe qu’un routeur, mais l’un des deux réseau est Internet

Questions liées

N’est t’il pas possible de relier deux ordinateurs entre eux directement ? Si vous avez uniquement deux ordinateurs à mettre en réseau, vous pouvez utiliser un câble croisé (trouvable ici sur Amazon par exemple) entre les deux ordinateurs. Il faudra ensuite attribuer une IP sur le même réseau aux deux ordinateurs, et mettre le principal en passerelle. Cela vous permet de partager une connexion Internet ou de jouer en multi-joueur.

Infographie

différences entre un hub et un switch

Conclusion

Voilà, vous savez tout 🙂
Vous savez en tout cas la différence entre un switch et un hub

Tout cela bien sur était très schématisé pour les débutants
Si vous voulez en savoir plus, vous trouverez plein de tutos sur Internet qui vous parleront de modèle OSI et autres termes savants, mais le plus important vous l’avez appris aujourd’hui !

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