Quelle est la différence entre LibreOffice et OpenOffice?

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Je suis sûr que vous vous êtes déjà posé cette question
Et pour les non-initiés ce n’est pas évident de faire la différence, pourquoi il y a-t-il deux versions gratuites d’office, très similaires avec des noms différents ?

Quelle est la différence entre LibreOffice et OpenOffice ?
Les deux logiciels sont des alternatives gratuites à Microsoft Office (Word, Excel, …)
Elles ont la même origine, en 2010 seul OpenOffice existait
Suite à plusieurs rachats de sociétés, LibreOffice est né et domine maintenant le marché de la bureautique libre

Si vous êtes ici uniquement pour savoir laquelle installer, la réponse est simple : prenez LibreOffice !
Dans la suite de l’article je vais principalement m’attarder sur l’histoire de ces deux logiciels, et comment on est arrivé à la situation actuelle

OpenOffice

OpenOffice

Origines

La suite a été créée en 1985 par un Allemand, sous le nom de StarOffice
À l’époque les ordinateurs tournent sous MS-DOS, donc vous devez vous douter que la suite n’avait pas grand-chose à voir avec la version actuelle 🙂
La dernière version autonome de StarOffice est sortie en 1998 (StarOffice 5), et tourne sous Windows 95, dans une organisation assez proche de celle que l’on connait aujourd’hui

Puis en 1999, StarOffice est racheté par le géant Sun Microsystems pour des besoins internes
Pour la petite anecdote, ce rachat est justifié, car il était supposé être moins cher que d’acheter des licences Microsoft Office pour l’ensemble de ses salariés (45000 environ en 1999)
Intéressant comme stratégie n’est-ce pas ? 🙂

Peu après ce rachat, en 2000, Sun annonce qu’il va mettre à disposition le code source du logiciel, et renomme ce produit en OpenOffice.org (OOO)

Histoire

De 2000 à 2011, OpenOffice connaît une très bonne période, avec des mises à jour fréquentes et une part de marché qui augmente
La suite logicielle est notamment inclue par défaut dans certains systèmes Linux, et utilisée majoritairement sur ce système ou la concurrence n’est pas au niveau
Sur Windows elle grignote également des parts de marché, en proposant une alternative gratuite à Microsoft Office, pour des fonctionnalités de plus en plus proches

Puis en janvier 2010, Oracle rachète Sun, et renomme le logiciel Oracle Open Office
C’est le début d’une année noire pour OpenOffice, suite à une réduction des effectifs sur le projet et à des tensions entre Sun et Oracle
De nombreux développeurs quittent Oracle, et certains se rassemblent pour former la TDF (The Document Foundation), une association à but non lucratif, qui créera LibreOffice à partir des sources d’OpenOffice (nous reviendrons là-dessus plus tard)
En avril 2011, Oracle annonce la fin du développement d’OpenOffice

Par la suite, OpenOffice est passé dans le giron d’Apache pour devenir Apache Open Office, qui a continué de tenir un minimum à jour cette suite bureautique
Malgré tout les parts de marché s’effondrent, et OpenOffice n’est plus la suite intégrée dans les distributions Linux comme Ubuntu

Applications

La suite OpenOffice actuelle contient les applications suivantes :

  • Writer : un traitement de texte (équivalent de MS Word)
  • Calc : un tableur (équivalent de MS Excel)
  • Impress : un logiciel pour créer des présentations (équivalent de MS PowerPoint)
  • Draw : un éditeur graphique vectoriel
  • Math : un outil pour écrire des équations mathématiques
  • Base : un programme de gestion de base de donnée (équivalent de MS Access)

LibreOffice

LibreOffice

Origines

Comme je l’ai dit précédemment, LibreOffice est né en 2010, suite à un fork d’OpenOffice par l’association « The Document Foundation »
L’objectif étant de relancer un produit dont Oracle voulait arrêter le développement, tout en proclamant son indépendance pour la suite

Histoire

La première version de LibreOffice (3.3) était pratiquement identique à OpenOffice 3.3
Depuis cette période, l’association de développeurs sort une nouvelle version de LibreOffice régulièrement
Il y a eu beaucoup de mises à jour au début de l’aventure, et ils sont maintenant sur un rythme régulier d’une mise à jour tous les 6 mois (vous trouverez l’historique des versions en français sur cette page)

Aujourd’hui LibreOffice est la suite libre la plus utilisée dans le monde
En France, on peut noter qu’elle est utilisée dans de nombreuses organisations d’état, comme dans la gendarmerie nationale ou dans certains ministères

Applications

LibreOffice n’a pour le moment pas ajouté de nouvelle application à la suite originale, et se contente de maintenir les applications suivantes :

  • Writer : traitement de texte
  • Calc : feuille de calcul
  • Impress : présentations
  • Draw : dessin vectoriel
  • Math : formules mathématiques
  • Base : bases de donnée

Apache OpenOffice ou LibreOffice ?

Aujourd’hui les deux suites bureautiques sont similaires au premier abord, et proposent les mêmes applications, on pourrait donc se poser la question de laquelle choisir

En fait quand on regarde dans le détail, elles sont de moins en moins proches
LibreOffice sort de grosses mises à jour tous les 6 mois
Apache se contente d’une mise à jour par an tout juste, avec principalement des corrections de bugs

Le choix est donc simple : installez LibreOffice
Je ne sais pas combien de temps cette situation va continuer
Le manque de développeurs du côté d’Apache, et l’avance que commence à prendre LibreOffice à la fois en termes de part de marché et de fonctionnalités, devrait précipiter la fin d’OpenOffice, mais pour l’instant ils résistent 🙂

Infographie

différence libreoffice openoffice

Conclusion

J’espère que cet article vous aura permis de mieux comprendre la différence entre les deux suites libres principales que sont OpenOffice et LibreOffice
Globalement si vous avez le choix entre les deux la décision doit être simple, LibreOffice est clairement en avance, et est toujours en train de l’accentuer

N’oubliez pas tout de même de regarder les solutions en ligne avant de faire votre choix
Par exemple les applications Google incluses dans GSuite (Docs, Sheets, Slides) peuvent être un très bon choix pour une utilisation basique et/ou collaborative
Tout se trouve en ligne, et est utilisable gratuitement avec un simple compte Gmail
Cela peut être une bonne option pour la plupart des gens

Enfin je n’ai pas trop parlé de Microsoft Office, qui est pourtant la suite majoritairement utilisée dans le monde, et dont sont très clairement inspirés tous ces logiciels gratuits
Cela reste évidemment la solution la plus confortable pour les utilisateurs avancés qui ont quelques centaines d’euros à mettre dans un logiciel de ce type (vérifiez le prix sur Amazon)
Mais pour un usage basique, GSuite ou LibreOffice restent des valeurs sûres

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