Quelle est la différence entre une maxime et un proverbe ?


Encore une fois aujourd’hui je vais essayer de vous expliquer la différence entre des mots très proches : maxime et proverbe
Connaissez-vous la différence entre une maxime et un proverbe ? Ou même une citation, un adage, un dicton ?
Ce n’est pas toujours très clair pour tout le monde, c’est pourquoi je vais vous expliquer la différence entre tout ça

Quelle est la différence entre une maxime et un proverbe ?
Ces deux termes sont très proches, et souvent confondus
Il s’agit en une phrase ou deux d’imager un concept, un conseil
Le proverbe désigne une vérité générale, de bon sens, qui n’est pas discutable
Une maxime implique un peu plus de subjectivité. Il s’agit généralement d’une morale ou d’un jugement

Vu qu’il n’est pas évident de donner la différence entre une maxime et un proverbe en une phrase, je vais y revenir plus en détail ci-dessous à partir de la définition du dictionnaire et d’exemples concrets
Nous verrons aussi ce qu’il y a à dire sur leur quasi-synonymes que ce sont les citations, les adages ou les dictons

Le proverbe

Définition

Comme d’habitude, voici pour commencer la définition donnée par le dictionnaire Larousse :

[perfectpullquote align= »full » bordertop= »false » cite= »Larousse » link= » » color= » » class= » » size= »12″]
Court énoncé exprimant un conseil populaire, une vérité de bon sens ou une constatation empirique et qui est devenu d’usage commun[/perfectpullquote]

On retient donc qu’il s’agit d’une expression courte, qui tient du bon sens, et qui fait partie de notre culture
Généralement un proverbe n’est pas associé à un auteur

On verra par la suite si cela nous aide à différencier un proverbe d’une maxime

Exemples

Voici quelques proverbes célèbres afin d’illustrer cette définition :

  • Mieux vaut être seul que mal accompagné
  • On n’est jamais mieux servi que par soi-même
  • L’habit ne fait pas le moine
  • On ne mélange pas les torchons avec les serviettes
  • On n’apprend pas à nager à un canard

Comme vous pouvez le constater, l’ensemble de ces proverbes correspond à la définition donnée précédemment
Il s’agit de constatations, de bon sens ou en tout cas d’une logique que l’on comprend facilement

La maxime

Définition

En opposition, voici la définition d’une maxime dans le Larousse :

[perfectpullquote align= »full » bordertop= »false » cite= »Larousse » link= » » color= » » class= » » size= »12″]Formule qui résume un principe de morale, une règle de conduite ou un jugement d’ordre général[/perfectpullquote]

Et la, on est bien embêté, car la définition est très proche de celle d’un proverbe 🙂
En fait, une maxime est généralement beaucoup plus liée à son auteur qu’un proverbe, et donc plus subjective

Elle peut devenir avec le temps une vérité générale, mais à la base il s’agit de l’avis d’une personne sur une situation donnée
Généralement elles ont tendance à susciter plus de doutes chez le lecteur, à initier un questionnement (contrairement au proverbe qui est accueilli comme un fait)

Exemples

Voici quelques exemples de maximes célèbres :

  • À vaincre sans péril, on triomphe sans gloire
  • Ma liberté s’arrête là où commence celle des autres
  • Le crime ne paie pas

Sans donner des noms, on imagine aisément certaines personnalités qui ne doivent/devaient pas être tout à faire d’accord avec ces maximes

Les mots similaires

La langue française utilise d’autres termes similaires pour décrire ce genre de phrase courte, est ce qu’il y a vraiment une différence entre tous ces termes ?

Citation

Le mot citation est très clair, il vient du verbe « citer », on cite donc quelqu’un lorsqu’on donne une citation
C’est exactement la grande différence avec un proverbe, qui est fait généralement partie de la culture, sans qu’il soit spécifiquement associé à un auteur particulier
Une citation est forcément associée à son auteur, et c’est souvent en cela qu’elle est intéressante

Par exemple : « Veni, vidi, vici » de Jules César

Dicton

Le dicton est une forme de proverbe, il n’y a donc pas vraiment de différence avec un proverbe, c’est plus une sous-catégorie
Le dicton constate généralement un fait : « Noël au balcon, Pâques aux tisons »

Adage

L’adage est également une forme de proverbe
Cette fois il s’agit d’un proverbe de type conseil
Par exemple : « Qui veut voyager loin ménage sa monture »

Conclusion

En conclusion, tous ces mots sont très proches, et dans la plupart des cas ils sont utilisés les uns à la place des autres, et on ne vous reprochera pas de les inverser, on comprend très bien ce que vous voulez dire

Mais pour les plus pointus d’entre vous, vous avez ici un début d’explication à l’intérêt de tous ces termes différents 🙂

Si vous avez d’autres questions sur le sujet, ou peut être un proverbe à nous partager, n’hésitez pas à laisser un commentaire

Patrick FROMAGET

Je m'appelle Patrick, je suis le créateur et l'auteur principal de ce site. Je suis un grand curieux et j'adore me documenter sur tout type de sujets. Grâce à mon expérience sur le web, je vous partage mes découvertes sur ce site :)

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