Quelle est la différence entre un SMS et un MMS ?

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SMS et MMS sont des technologies dont on entend souvent parler dans la téléphonie mobile
Mise à part la facturation, il existe plusieurs différences entre ces deux modes de communication, les connaissez-vous ?

Quelle est la différence entre SMS et MMS ?
Un SMS, ou Short Message Service est un message court, de 160 caractères maximum et contenant uniquement du texte
Un MMS, ou Multimedia Messaging Service, est une évolution du SMS, qui permet d’envoyer également des photos, vidéos et sons

Dans la suite de l’article, je vais revenir sur ces définitions, mais aussi vous donner plus de détail sur chacun des protocoles

Le SMS

Définition

SMS signifie « Short Message System ». En téléphonie mobile le SMS est un système permettant d’envoyer un message de 160 caractères maximum. SMS désigne aussi le message en lui-même.

L’internaute

Rien de bien nouveau dans cette définition par rapport à ce que je vous avais dit en introduction, passons à la suite

Histoire

L’histoire des SMS est intéressante à constater, puis qu’il s’agit du marqueur d’une époque, ou la technologie était encore loin de celle qu’on connait aujourd’hui
Les télécommunications n’en étaient qu’aux prémices des méthodes modernes

Le SMS est inventé en 1989 et ne sera commercialisé qu’à partir de 1993
Au début, le SMS était une technologie très peu utilisée, principalement, car les téléphones mobiles ne disposaient pas de clavier
On pouvait recevoir des SMS, mais il fallait utiliser un PC pour les envoyer

Puis en 1994, Nokia sort le premier téléphone à clavier : le Nokia 2010
C’est seulement à partir de là que les constructeurs ont commencés à développer des mobiles avec clavier, permettant l’avènement du SMS

Nokia 2010 : le premier téléphone mobile à clavier

L’utilisation du SMS s’est ensuite répandue dans le monde entier, et a connu un pic d’utilisation en France en 2016 avec près de 205 milliards de SMS envoyés cette année-là
Cela peut sembler tardif avec l’évolution de la technologie que l’on a connue à partir de 2007 et la sortie de l’iPhone, mais son utilisation ne s’est pas arrêtée la
Même sur nos équipements reliés à Internet en permanence, cette technologie continue d’être utilisée, bien qu’en déclin ces trois dernières années

Technologie

D’un point de vue technique, sans rentrer dans les détails, les SMS fonctionnent à peu près de la même manière qu’un appel (voix), mais en utilisant une autre bande passante pour acheminer les données

Comme le destinataire n’est pas forcément disponible pour recevoir le message, l’opérateur de téléphonie stocke les messages envoyés et essaye de les renvoyer plusieurs fois par la suite
C’est ce système qui coûtait cher aux opérateurs, et expliquait les pratiques commerciales au début des SMS, je reviens là-dessus juste après

Commercialisation

Le coût de transport d’un SMS n’était donc pas négligeable pour l’opérateur (environ 0.05€ par SMS), les opérateurs ne pouvaient donc pas les inclure par défaut dans leur forfait mobile

Le système mis en place à l’époque était souvent quelque chose comme « 10 SMS inclus », ce qui permettait de limiter ces surcouts
Cette limite a augmenté petit à petit par la suite, avec la concurrence et l’évolution des technologies, jusqu’a totalement disparaitre depuis le lancement de l’offre SMS illimités de Free Mobile en 2012

Rédaction, émoticônes et langage SMS

Pour finir, le SMS a également lancé un certains nombres de concepts aujourd’hui connus de tous

Comme vous pouvez le voir sur l’image, les premiers claviers n’étaient composés que de chiffres. C’est une combinaison d’appuis répétés sur une touche qui permettait d’écrire une lettre
Il s’agissait donc d’un style bien particulier d’écriture, ou les erreurs étaient fréquentes avant l’arrivée des premiers correcteurs (le fameux T9)

Les SMS ont aussi inventé un nouveau langage, et oui : le langage SMS
Étant donné les contraintes de ce mode de communication, notamment avec la limite de caractères, les mots étaient souvent abrégés
Voici quelques exemples :

  • « 2m1 » au lieu de demain
  • « lgpts » au lieu de longtemps
  • « kan » au lieu de quand
  • « ekse tu vi1 2m1 » est un exemple de phrase, pas facile pour tout le monde 🙂

Finalement, les SMS, avec leur absence d’images, ont aussi permis les débuts de l’utilisation des émoticônes, toujours très utilisés aujourd’hui
Étant donné l’obligation d’utiliser du texte, il n’était pas rare de croiser des symboles pour exprimer son émotion, par exemple : 🙂 :'( ou (^_^) 

Le MMS

Définition

Le MMS (de l’anglais Multimedia Messaging Service), «service de messagerie multimédia», est un système d’émission et de réception de messages multimédias pour la téléphonie mobile.

Wikipedia

Evolution technique ?

Même si cela peut semble être une évolution du SMS, le MMS fonctionne en fait tout à fait différemment

D’un point de vue technique, cela se rapproche plus du mail que du SMS, avec l’utilisation du format MIME et d’une connexion internet (WAP, GPRS puis 3G ou 4G)

Commercialisation

Les premières offres MMS font une timide apparition en 2002, avant de se développer chez tous les opérateurs

Le MMS a connu un véritable avènement d’un point de vue commercial lorsque les connexions internet ont commencé à se démocratiser sur les mobiles (d’abord le WAP puis le GPRS, aujourd’hui la 3G ou 4G)

Aujourd’hui, grâce aux évolutions des connexions internet et à la baisse du prix du stockage, les MMS sont généralement inclus de manière illimitée dans tous les forfaits (en France ou en Europe en tout cas)

Différences entre SMS et MMS

Utilisation

Les SMS permettent d’envoyer uniquement des messages textes, et d’une longueur maximum de 160 caractères
Les MMS sont une évolution d’un point de vue utilisateur, puisqu’ils ont permis l’ajout des médias, notamment image et audio dans les SMS

Technologie

D’un point de vue technique, il n’y a aucun point commun ou presque entre les deux technologies

Le SMS est un message texte simple, qui transite de manière similaire à la voix, mais sur des fréquences différentes
Quant au MMS, son fonctionnement est bien plus proche d’un courriel que d’un SMS, et il permet donc l’ajout de médias grâce à ce nouveau protocole

Forfaits

Même si historiquement les SMS et MMS étaient des options limitées, car onéreuses pour l’opérateur, cela à depuis bien évolué
Notamment avec l’arrivée de Free Mobile sur le marché qui inclus des SMS et MMS illimités dans tous ses forfaits
Les autres opérateurs ont rapidement suivi ce principe

Conclusion

Nous voici déjà à la fin de cette comparaison entre les SMS et les MMS
J’espère que cet article vous aura plus et que vous aurez retenu les différences principales entre les deux technologies
Si vous avez d’autres questions, n’hésitez pas à les poser dans les commentaires ci-dessous

L’histoire de ces deux technologies est particulièrement intéressante, car liée à celle des téléphones mobiles
Aujourd’hui elles sont toutefois de moins en moins utilisées avec l’avènement des chats via Internet (Facebook Messenger, WhatsApp, …), qui apportent encore plus de fonctionnalités

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