Quelle est la différence entre la fibre et la 4G ?

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Lorsque l’on ne suit pas les dernières tendances pendant quelque temps au niveau des technologies, on a vite fait d’être dépassé par le vocabulaire
Pas de panique, cet article est là pour ça, et va vous donner toutes les réponses que vous attendez avec des termes très simples

Quelle est la différence entre la fibre et la 4G ?
Il s’agit de deux technologies permettant un accès rapide à Internet, mais qui sont très différentes
La fibre est une installation physique à votre logement, qui permet d’obtenir des débits très rapides
La 4G est un réseau mobile, accessible pratiquement partout, avec des débits très intéressants

Voilà pour la base, mais cela ne répond peut-être pas à la question précise que vous vous posez en ce moment
Je vais donc revenir sur les deux technologies dans la suite de l’article, puis les comparer point par point

La fibre

Définition

Une petite précision pour commencer, on parle ici de « fibre optique » pour être précis, mais qui est couramment abrégé en « fibre » lorsqu’on est dans le contexte des télécommunications
Précision faite, passons à la définition du Larousse :

Support de communication constitué d’un filament de matière diélectrique (verre, silice, etc.) dans lequel se propage la lumière (visible ou infrarouge)

Dictionnaire Larousse

Je reviendrais sur la technologie par la suite, mais pour l’instant revenons aux bases, et notamment à ce qui vous intéresse, c’est-à-dire votre connexion Internet

Une évolution de l’ADSL

La fibre peut être vue comme une évolution de l’ADSL, que vous connaissez sans doute, qui est la technologie qui a démocratisé l’accès à Internet dans un grand nombre de foyers
L’ADSL se base sur une ligne téléphonique standard afin de transporter les données à un débit relativement faible et dépendant de la distance entre votre domicile et le point de raccordement téléphonique

La fibre est un câble différent, qui doit être tiré spécifiquement pour relier votre logement
Voyons tout de suite de quoi est composé ce câble plus en détail

Technologie

À la différence de l’ADSL qui utilisait un câble téléphonique classique, pensé pour transporter de la voix, on utilise ici un câble spécifique pensé pour transmettre de l’information le plus vite possible

Une fibre optique cache en son cœur un fil très fin de verre ou de plastique
Ce fil permet de conduire la lumière sur de longues distances
Voici à quoi cela ressemble :

Schéma d’une fibre optique
(Source : Christophe.Finot [CC BY-SA 2.5], via Wikimedia Commons)

Le trait au centre du schéma montre le rayon lumineux
Une fois le signal envoyé d’un côté, ce rayon va « rebondir » sur les bords et atteindre l’autre extrémité à la vitesse de la lumière et sans pertes
Je vous ai promis que cet article restera accessible à tous, donc je ne rentrerai pas plus dans les détails du fonctionnement de cette merveille 🙂

À savoir tout de même, c’est qu’un câble de fibre optique du commerce (voici à quoi cela ressemble) permet assez facilement d’atteindre les 100 Gbits/s en termes de débit
Cela ne vous parle sans doute pas, mais pour un ordre d’idée, c’est environ dix mille fois plus rapide qu’une bonne connexion ADSL

Cette technologie nous laisse présager d’un avenir très prometteur dans les vitesses des connexions Internet dans le futur !

Historique

Le réseau d’Internet

La fibre optique est peut-être une technologie nouvelle pour les particuliers, mais elle est utilisée depuis des années par les opérateurs téléphoniques et dans les entreprises

Le réseau Internet est un réseau gigantesque qui relie les continents, les pays, les villes et les communes afin de proposer un accès rapide au monde entier
La fibre optique est utilisée sur ce réseau depuis des dizaines d’années
Elle permet notamment de relier les États-Unis à l’Europe à travers les océans

Carte des câbles sous-marins qui relie les continents au réseau Internet
Source: SubmarineCableMap

Plus proche de nous, les centraux téléphoniques des différentes communes de votre région sont aussi reliés grâce à de la fibre optique
Enfin chaque central est relié aux bâtiments de son secteur petit à petit, afin de proposer la fibre optique au plus grand nombre

Dans les entreprises

Parallèlement à ce développement du réseau Internet, les entreprises utilisent également cette technologie pour leur réseau interne

Elle permettait surtout de relier plusieurs sites sur de longues distances, mais cela se démocratise de plus en plus au niveau de l’architecture réseau
Par exemple pour relier les différents points du réseau, les serveurs et les machines critiques

Pour les ordinateurs classiques, le réseau cuivre avec des câbles Ethernet est toujours privilégié

Pour les particuliers

Nous arrivons donc à ce qui vous intéresse probablement le plus aujourd’hui, à savoir en quoi cette technologie peut vous apporter quelque chose

L’accès à Internet par la fibre est de plus en plus répandu en France
On compte actuellement 12 millions de foyers éligibles à la fibre en France, avec un objectif à 20 millions en 2021
Si vous habitez dans une grande ville, il est fort probable que vous soyez éligibles

Pour les particuliers, cela implique généralement la possibilité de passer d’un débit maximum de 20 M en ADSL (dans le meilleur des cas), à un débit réel de 100 Mbit/s avec une fibre optique

offres et prix fibre optique orange
Les offres actuelles de l’opérateur historique (voir sur le site Orange)

Cela rendra donc votre accès à Internet entre 5 et 10 fois plus rapide, pour un prix encore légèrement plus important (compter près de 50€/mois chez Orange à l’heure ou j’écris ces lignes, cliquez-ici pour voir les dernières offres)

Les offres proposant du 1 Gbit/s se démocratisent, permettant encore un accès plus rapide pour le même prix

La 4G

Définition

Norme de téléphonie mobile, abréviation de « Quatrième Génération », aussi appelé « LTE-Advanced », permettant un débit maximum

L’internaute

Pour vulgariser un peu cette définition il s’agit d’un accès au réseau Internet, depuis son mobile

Il s’agit d’une évolution de technologies plus anciennes que sont le WAP, le GPRS, Edge ou encore la 3G, qui vous parleront peut-être
Actuellement la majeure partie du territoire est couverte en 4G, et la 5G est en cours de déploiement
Tous les téléphones récents (moins de 3 ans) sont compatibles avec cette norme

À noter que ce réseau est également utilisé pour la voix, on parle dans ce cas de « voix sur IP »
C’est-à-dire que vos appels passent par Internet lorsque la 4G est disponible

Technologie

Au niveau technique, le réseau 4G est relativement simple à comprendre
On pourrait faire une analogie avec votre réseau sans fil pour vos équipements à la maison
Ils sont connectés à Internet via le même réseau que les équipements câblés, mais avec une portion sans fil entre votre téléphone par exemple et la box Internet

une antenne 4G

La différence principale réside dans le fait qu’avec votre mobile vous pouvez vous déplacer géographique, parfois très rapidement si vous êtes en voiture (passager bien sur) ou dans un train
La 4G fonctionne grâce à un réseau d’antennes auxquelles vous êtes connectés afin de transmettre le signal, et ce réseau est capable de transférer votre téléphone d’un émetteur à un autre, très rapidement et sans coupure visible

La 4G vous permet d’atteindre près de 100Mbits/s dans les meilleures conditions
Si cela ne vous parle pas c’est l’équivalent de ce que l’on a en général en réseau câblé, donc très rapide 🙂

Historique

Les premiers jalons du déploiement du réseau 4G en France remontent tout de même à 2011, avec l’attribution des premières fréquences aux différents opérateurs

Depuis le déploiement a été très rapidement, et à l’heure ou j’écris ces lignes on compte plus de 40000 antennes permettant un réseau 4G dans toute la France

Pour une information actualisée, voici la carte dynamique fournie par l’ARCEP sur l’avancement du déploiement de la 4G en France

Offres actuelles

La plupart des offres de téléphonie mobile incluent un quota mensuel d’utilisation d’Internet sur votre téléphone
L’usage d’Internet sur smartphone étant devenu pratiquement l’usage principal de ces appareils, les offres se sont rapidement adaptées

Vous trouverez des forfaits à 10€ chez les opérateurs « low-cost » qui incluent jusqu’à 50G de données mobiles (voir ici les offres RedBySFR), ce qui devrait vous laisser suffisamment pour utiliser le réseau 4G sans compter
Et bien sur c’est disponible aussi dans des forfaits plus haut de gamme, chez n’importe quel opérateur (la data étant parfois illimitée dans ces cas là)

exemples de forfaits 4G
Les offres actuelles chez RedBySFR

À noter que même si le réseau 4G est pensé pour mobile, il existe également des offres vous permettant d’équiper votre foyer en 4G si vous n’avez pas accès à d’autres technologies

Différences entre la fibre et la 4G

Pour finir étudions les différences entre la fibre et la 4G point par point

Technologie

Les deux technologies n’ont aucun rapport
Si vous aviez posé cette question à un spécialiste il aurait même pu sourire 🙂

La fibre optique est une technologie filaire, pour la maison, afin de permettre un accès haut débit dans les foyers
La 4G est une technologie sans fil, pour l’accès à Internet sur son téléphone, même en déplacement

Débits

Dans la théorie les débits sont quelque peu différents
La fibre optique est pratiquement sans limite, mais dans les faits vous aurez la plupart du temps accès à un débit entre 100Mbits/s et 1Gbits/s suivant votre offre Internet
Au niveau de la 4G, les débits maximums relevés se situent entre 80 et 90Mbits/s

En pratique, vous ne noterez pas de différences entre la fibre et la 4G pour une utilisation classique d’Internet, en mode mono-tache
Les sites Internet ne répondent pas aussi vite
Par contre dans le cas d’une entreprise ou d’un foyer avec plusieurs utilisateurs ou une utilisation simultanée (surf, TV, téléchargements…) l’avantage est que vous ne constaterez aucun ralentissement même lorsque tout le monde utilise Internet en même temps

Accessibilité

Les conditions d’accès à la fibre et à la 4G sont très différentes

La fibre est encore réservée à une minorité de la population
Malgré un déploiement plutôt rapide il existe de nombreuses contraintes
Votre rue doit avoir la fibre, ensuite votre bâtiment doit être raccordé (sur demande du propriétaire ou du syndic), et enfin le lien entre le point de raccordement du bâtiment et votre appartement ou votre étage doit être aussi relié
Ce n’est qu’une fois ces conditions remplies que vous serez éligible à la fibre

Pour la 4G c’est beaucoup plus simple, cela dépend uniquement de la couverture existante dans votre zone actuelle
Comme vous l’avez vu sur la carte plus tôt dans l’article, les zones non couvertes en 4G sont de plus en plus rares, et il est donc fort probable que vous soyez éligibles (a moins de vivre en forêt évidemment ^^)

Tarifs

La fibre coûte un peu plus cher que l’ADSL en général, mais rien d’extraordinaire non plus, les prix ont bien baissé depuis le début du déploiement

Pour la 4G c’est pratiquement donné si vous avez un forfait récent, puisqu’elle est incluse dans la majorité des forfaits (avec un quota pour les forfaits bon marché)
Changez de forfait dès maintenant si vous n’y avez pas droit et que vous payez plus de 10€/mois 🙂

Conclusion

Nous voici à la fin de cette comparaison sur les différences entre la fibre et la 4G

J’espère que cet article vous aura aidé à mieux comprendre ce vocabulaire technique

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