Quelle est la Différence entre Butane et Propane ?

différence butane propane

Si vous avez des appareils qui fonctionnent au gaz, vous vous êtes forcément déjà posé cette question
Le choix est limité, mais cela suffit à nous faire douter

Quelle est la différence entre le butane et le propane ?
La différence principale pour l’acheteur vient de son utilisation
Le gaz butane doit être utilisé en intérieur, car il se vaporise uniquement au-dessus de 0°C
Le gaz propane doit être préféré en extérieur, car il se vaporise à partir de -44°C

Voilà pour la première différence, pour les autres il faudra lire la suite 🙂
Je vous propose de regarder tout d’abord le butane, puis le propane et enfin de comparer les deux

Le butane

Définition

Hydrocarbure à l’état gazeux, particulièrement combustible et synthétisé à base de pétrole.

L’internaute

On note donc qu’il s’agit d’un hydrocarbure, issu du pétrole
Pour les apprentis chimistes, sa formule est C4H10 et il fait partie de la famille des alcanes

Production

La majeure partie de la production du butane vient des champs gaziers
Le principe est d’extraire les gaz piégés dans les gisements sous terrain, pour les récupérer
Une faible partie de ces gaz est du butane, présent naturellement (d’où l’appellation gaz naturel)

Une autre grosse partie de la production est faite à partir du raffinage du pétrole

Propriétés

Le butane est stocké à l’état liquide dans les bouteilles que l’on achète
Cela est permis grâce à la pression qui lui est appliqué (environ 1,5 bar)
Une fois relâché de cette pression (quand on allume le gaz), il se transforme en gaz

Le butane ne peut être utilisé qu’au-dessus d’une température de 0°C, sinon il ne vaporise pas, rien ne se passe

Utilisation

Étant donné ces conditions, le butane est destiné à un usage à l’intérieur, idéal pour les gazinières ou pour un chauffage d’appoint

Il est généralement vendu dans des bouteilles de 13kg
D’après les données fabricants, cela serait suffisant pour alimenter 4 feux d’une gazinière à plein puissance pendant 36 h (source Primagaz)

Il existe d’autres formats plus compacts pour faciliter le transport, ou plus imposants pour les entreprises

Les bouteilles doivent être stockées dans un endroit ventilé et loin des flammes.
De plus il est interdit de stocker plusieurs bouteilles de gaz au même endroit.

Le propane

Définition

Hydrocarbure saturé (de formule C3H8), gazeux, incolore, liquéfiable à pression relativement faible, tiré du pétrole brut et du gaz naturel et qui est utilisé comme combustible

CNRTL

Voici la définition la plus claire que j’ai trouvée
On note donc qu’il s’agit aussi d’un hydrocarbure, que sa formule chimique est légèrement différente et que sa production et son stockage semblent similaires
Voyons maintenant cela en détail

Production

Le propane que l’on trouve dans le commerce peut être issu de deux sources principales :

  • Le gaz naturel : extrait par forage de certaines roches
  • La distillation du pétrole : une fois raffiné, le pétrole brut permet de libérer du propane

Propriétés

Une fois extrait, le propane est stocké dans des bouteilles de gaz, sous forme liquide
La pression exercée est environ de 8 bars

Le propane a l’avantage de pouvoir être utilisé dans des températures négatives jusqu’à -44°C, ce qui nous laisse de la marge 🙂

Le propane étant inodore, un additif odorant est ajouté dans les bouteilles afin de pouvoir détecter les fuites éventuelles. Il s’agit de l’éthanethiol

À noter que c’est également du propane que vous trouverez dans les camions citernes, étant donné sa capacité à rester stable lorsque les températures sont négatives

Utilisation

Le propane est donc destiné à un usage en extérieur, typiquement pour :

  • Les barbecues ou plancha à gaz
  • Les réchauds de camping
  • Les parasols chauffants
  • etc …

Les bouteilles font généralement 13kg également, mais vous trouverez d’autres formats suivant l’usage prévu

Différences entre butane et propane

Formule chimique

Le butane et le propane sont donc deux éléments chimiques distincts
Le butane est noté C4H10, tandis que le propane est noté C3H8

Fabrication

Le butane et le propane sont produits de la même façon
Ils sont issus du gaz naturel ou du pétrole

Propriétés et stockage

Stockés de la même manière dans des bouteilles sous pression, les deux gaz ont toutefois des propriétés différentes

Le butane doit être utilisé au-dessus de 0°C et il est stocké à une pression de 1.5 bars
Le propane quant à lui, peut être utilisé jusqu’à -44°C et est stocké à une pression de 8 bars

Conditions d’utilisation

De part les propriétés que nous venons de voir, l’usage du butane est destiné à l’intérieur (gazinière, chauffe-eau), et le propage à un usage en extérieur (barbecue, parasol chauffant)

Mix

Sachez qu’il existe de plus en plus de bouteilles vendues sous la forme d’un mix entre butane et propane
Cela permet de tirer parti des propriétés des deux gaz

Par exemple les cartouches campingaz que nous connaissons tous, sont un mix de butane et de propane (80/20), ce qui permet de les utiliser jusqu’a -5°C
Ce qui en camping est généralement largement suffisant

Questions liées

Faut-il utiliser un détendeur différent pour le butane et le propane ? Comme nous l’avons vu, le butane et le propane sont stockés dans les bouteilles avec une pression différente. Il est donc indispensable d’utiliser des détendeurs différents, sinon cela ne fonctionnera pas

Au niveau du prix, est ce qu’il est plus avantageux d’utiliser du butane ou du propane ? L’essentiel du prix d’une bouteille de gaz est lié à la bouteille elle-même et aux autres frais liés au conditionnement et au transport du gaz. Finalement il n’y a pas de différence majeure entre l’un ou l’autre en termes de prix

Conclusion

Et voilà, vous savez tout, le butane et le propane n’ont désormais plus de secrets pour vous 🙂

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