Quelle est la différence entre Internet et Ethernet ?

différence internet ethernet

J’entends souvent cette erreur d’usage entre « internet » et « Ethernet » alors que ce sont deux termes qui n’ont pas grand-chose en commun, à part leur sonorité
Je vais donc essayer de vous expliquer la différence entre ces deux technologies

Quelle est donc la différence entre internet et Ethernet ?
Internet est le réseau mondial que tout le monde connait, qui vous permet de consulter ce site
Ethernet est un protocole de réseau local, qui vous permet d’accéder à Internet via un câble entre votre ordinateur et votre box (ce qui explique sans doute en partie la confusion)

Voyons maintenant un peu plus dans le détail la définition de ces deux technologies, ainsi que d’autres mots comme Intranet ou Extranet qui sont assez proches

Internet

Définition

Ce mot n’est pas présent dans le dictionnaire Larousse, mais je vais vous citer la définition donnée dans l’encyclopédie Larousse :


Réseau télématique international, qui résulte de l’interconnexion des ordinateurs du monde entier utilisant un protocole commun d’échanges de données […] afin de dialoguer entre eux via les lignes de télécommunication (lignes téléphoniques, liaisons numériques, câble).

Larousse Encyclopédie

La notion principale à retenir ici est qu’il s’agit d’un réseau mondial
C’est grâce au réseau Internet que vous êtes capables de naviguer sur vos sites préférés, même si les serveurs hébergeant ces sites sont à l’autre bout du monde.

Vous pouvez voir ci-dessous une carte du réseau Internet en France :

carte réseau internet en france
Source: Wikipédia

Le réseau français est ensuite interconnecté avec les autres pays en plusieurs points, et notamment via des câbles sous-marins avec l’Amérique ou l’Afrique
Il existe d’ailleurs des cartes mondiales vous permettant de voir cela, comme sur ce site

Historique

Comme vous devez l’imaginer, la création d’un réseau mondial ne s’est pas faite du jour au lendemain
Internet fut inventé à la suite d’un long processus de découvertes et de nouveaux défis
Je ne rentrerais pas dans le détail ici, il existe des livres entiers à ce sujet

Je vais simplement vous donner quelques dates clés, afin d’avoir une idée de la chronologie

  • 1958 : Invention du premier modem
  • 1969 : Création du premier réseau entre 4 universités américaines
  • 1971 : Envoi du premier email sur le réseau ARPANET
  • 1973 : Certains pays européens commencent à rejoindre le réseau ARPANET
  • 1983 : Adoption du protocole TCP/IP qui révolutionnera les réseaux
  • 1990 : Création du World Wide Web (le web tel qu’on le connait aujourd’hui)
  • 2000 : Près de 400 millions d’ordinateurs sont connectés au réseau Internet

Il aura donc fallu 30 années d’avancées technologiques afin de créer le réseau Internet
Mais son adoption par le grand public aura été très rapide
En 10 ans, de 1990 à 2000, le réseau est passé de 100 000 ordinateurs à près de 400 millions

Aujourd’hui

Aujourd’hui le nombre de personnes connectées à Internet ne cesse de croître
La barre des 4 milliards d’internautes a été dépassée en 2018, ce qui équivaut à 50 % de la population mondiale
Dans les pays développés, le pourcentage de personnes connectées à internet se situe en moyenne entre 80 et 90 %

En France, on estime à 57 millions le nombre d’internautes, soit 88 % de la population
Plus de 70 % des Français ont également un smartphone, lui aussi connecté au réseau Internet

Aujourd’hui le réseau Internet est devenu un monstre gigantesque
On estime par exemple qu’il y aurait plus de 2 milliards de site web actifs
Les plus gros sites comme Google ou Microsoft disposent à eux seul de plus de 1 million de serveurs

Ethernet

Définition

En l’absence d’une définition chez Larousse, voici ce que nous dit l’encyclopédie Universalis à ce sujet :


Ethernet est à la fois un standard et une technologie permettant à différents ordinateurs de communiquer entre eux au sein d’un réseau local

Encyclopédia Universalis

Cette fois la notion importante est de retenir qu’il s’agit d’un réseau local, contrairement à Internet qui est un réseau mondial

Usage

cable réseau rj45
Câble RJ45

De nos jours, le réseau Ethernet est souvent mêlé au matériel utilisé
On parlera par exemple de prise Ethernet ou de câble Ethernet pour évoquer un câble RJ45

Et c’est sans doute de là que vient une partie de la confusion entre Internet et Ethernet
Vous utilisez un câble « Ethernet » pour vous connecter à « internet », mais ce n’est pas pour autant qu’il s’agît d’un câble internet 🙂

Modèle OSI

Pour les plus pointus d’entre vous, et aussi pour corriger ce raccourci de langage, vous devez savoir que l’ensemble des réseaux sont construits autour du modèle OSI, qui définit 7 couches d’abstraction :

  • Application : Navigateur Web
  • Présentation : HTML, XML
  • Session : HTTP, HTTPS
  • Transport : TCP
  • Réseau : IP
  • Liaison : Ethernet
  • Physique : RJ45

Ethernet se situe donc sur la couche liaison, tandis que RJ45 est sur la couche physique
La couche physique concerne le support utilisé pour la communication (le câble, le switch)
Tandis que la couche liaison est le premier niveau permettant de connecter les machines entre elles

Voilà ou se trouve la nuance, elle est donc très mince, mais elle existe

Si vous voulez en savoir plus sur le modèle OSI, il existe de nombreux tutoriels disponibles, par exemple celui-ci chez OpenClassRooms

Autres termes

Tant qu’on y est, voyons les autres termes similaires utilisés dans l’informatique autour des réseaux
Connaissez-vous la définition d’un « intranet » ou d’un « extranet » par exemple ?

Intranet

Un intranet est techniquement le réseau internet d’une entreprise
Cela peut être un réseau spécifique pour les employés ou encore un ensemble de serveurs (web, mail, …) à leur disposition

Mais on parle généralement d’un Intranet pour évoquer le site web de l’entreprise, accessible uniquement aux employés et en interne

Extranet

Au contraire, un extranet et le réseau de l’entreprise qu’elle partage avec ses partenaires
En fonction de besoins de l’entreprise, cela peut prendre la forme d’un simple site web, d’un partage de fichier ou de ressources

Infographie

différences entre internet et ethernet

Conclusion

Vous avez désormais une bonne vision de la différence entre Internet et Ethernet :

  • Internet est un réseau mondial, permettant de communiquer avec n’importe qui dans le monde, ou de consulter des sites « internet »
  • Ethernet est une technologie de réseau local, permettant de lier les ordinateurs d’un réseau privé (entreprise ou domicile). On associe parfois le terme Ethernet au matériel utilisé pour cette interconnexion

Je vous ai également présenté d’autres termes similaires, comme Intranet ou Extranet

Si vous avez d’autres questions sur ce thème, n’hésitez pas à la poser dans les commentaires

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