Quelle est la différence entre bande passante et débit ?

difference debit bande passante

Ce sont deux notions très utilisées en informatique, qui n’ont pas le même sens, mais qu’on a tendance à confondre facilement
Même pour des informaticiens cela n’est pas forcément évident, alors pour ceux pour qui ce n’est pas la spécialité c’est du pareil au même
Aujourd’hui je vais vous expliquer la différence entre ces deux notions

Quelle est la différence entre la bande passante et le débit ?
Il s’agit de deux termes utilisés pour évaluer la vitesse d’une connexion Internet
La bande passante représente la vitesse maximum théorique de transfert des données
Le débit représente le niveau d’utilisation de cette connexion Internet a un instant précis

Après cette brève réponse, nous allons maintenant voir en détail de quoi il s’agit, et à quoi cela sert exactement

La bande passante

Définition

Dans le domaine des réseaux informatiques, spécialement les accès à internet à haut débit, on utilise le terme bande passante pour désigner le débit binaire maximal d’une voie de transmission

Wikipedia

Je vous passe la définition de la bande passante en électronique, à laquelle est liée l’utilisation information, car je suppose que vous n’êtes pas là pour ça 🙂

On en revient donc à ce que j’expliquais en introduction, la bande passante correspond au débit maximal d’un réseau.
Dans la vie de tous les jours, on utilise surtout ce terme pour parler de notre connexion Internet

Unité de mesure

La bande passante s’exprime théoriquement en bit/s, mais on verra aussi souvent la notation o/s (ceci fera peut-être l’objet d’un autre article ^^)
C’est-à-dire en quantité de donnée que la connexion est capable de transmettre (bits ou octets), pendant une certaine unité de temps (secondes)

De nos jours, on utilise davantage les multiples de cette unité
Même si vous avez peut-être connu les connexions 56kbit/s des débuts de l’accès Internet à domicile, on utilise aujourd’hui davantage les Mbit/s et les Gbit/s (Gigabit par seconde)

Si vous avez du mal avec ces abréviations, je vous invite à jeter un œil à mon article sur les différences entre les Mo et les Ko en informatique

Exemples

Voici quelques exemples de bande passante que vous connaissez peut-être dans la vie de tous les jours :

Cela permet de comparer les capacités de deux types de connexions, ou de deux réseaux (vous notez par exemple qu’être en Wi-Fi sur un réseau fibre n’est pas très optimisé)

Usage commun

Comme je l’ai déjà dit, la notion de bande passante en informatique est principalement utilisée pour évaluer et comparer des connexions réseau, local ou Internet

À noter qu’elle est aussi utilisée pour de l’hébergement web*
Dans ce cadre, la bande passante représente la part de la connexion Internet que vous pouvez utiliser pour votre site ou votre serveur (généralement 100Mbit/s)

* L’hébergement web consiste à mettre à disposition un site web, en profitant de la connexion internet d’un hébergeur (généralement bien meilleure que la nôtre), pour qu’il soit accessible 24h sur 24

Le débit

Passons maintenant à la définition du débit en informatique, avant de comparer ces deux notions plus précisément

Definition

Le débit binaire est une mesure de la quantité de données numériques transmises par unité de temps.

Wikipedia

Si l’on s’en tient uniquement à cette définition, on comprend mieux pourquoi tout le monde confond les deux notions 🙂

Vous aurez peut-être noté l’absence du mot « maximal » dans cette définition
Il s’agit donc de la vitesse réelle de la connexion, et non d’une vitesse théorique maximale

Unité de mesure

L’unité de mesure d’un débit est aussi le bit/s
Vous trouverez fréquemment des b/s et des o/s suivant le système de notation choisi

Comme pour la bande passante, on utilisera souvent des multiples, à savoir les Mbit/s ou Gbit/s pour les plus chanceux

Exemples

Au lieu de parler d’exemples théoriques, prenons cette fois un exemple concret

Mon débit réel à l’instant T est de 45 Mb/s (équivalent de Mbit/s) en Download (téléchargement depuis Internet) et de 37 Mb/s en Upload (vers Internet)
Mon débit maximal théorique est de 100 Mb/s, mais celui est influencé par la qualité de la connexion en ce moment, et aussi principalement par mon utilisation au moment du test
Cela est aussi influencé par le type de connexion au réseau local. Dans mon cas je suis en Wi-Fi, donc il est normal de ne pas avoir le débit maximal possible

Si vous avez des tâches utilisant Internet sur votre ordinateur, ou vos autres périphériques (smartphones, tablettes), le débit sera affecté en conséquence. Même chose s’il y a plusieurs ordinateurs actifs sur le réseau.

Usage commun

Le dernier exemple devait déjà être suffisamment clair par rapport à l’utilisation courante de la notion de débit en informatique
Mais retenez que le débit est utilisé pour évaluer la qualité de la connexion à un moment donné

Cela permet notamment de savoir s’il existe un problème potentiel avec la ligne, ou si une utilisation massive d’Internet par un utilisateur nuit à la qualité de la connexion pour les autres utilisateurs
Si votre série télé préférée est saccadée, ce n’est généralement pas un problème de bande passante, mais de débit

Différences entre bande passante et débit

Definition

Comme je l’ai dit en introduction, la différence principale entre débit et bande passante tient dans sa définition
Si l’on fait une analogie avec un tuyau d’évacuation d’eau, la bande passante représente la taille du tuyau, tandis que le débit représente le courant d’eau actuel.

Unité de mesure

Les unités de mesure de la bande passante et du débit sont les mêmes
À savoir les bits par secondes (b/s), parfois notés bit/s
Vous verrez aussi des octets par secondes sur certains sites ou documents (o/s)

Toutes ces unités sont généralement associées à un multiplicateur (k = kilo, M = mega, G = giga)

Usage courant

Mon exemple précédent était sans doute le plus clair pour expliquer la différence d’usage entre débit et bande passante :

45Mb/s représente le débit, la capacité actuelle de la connexion
Tandis que le niveau maximum, 100Mb/s représente la bande passante théorique, la taille du tuyau

On utilise donc la bande passante comme base pour définir l’échelle, et le débit comme score pour évaluer la qualité du réseau à un instant T

Conclusion

Et voila pour cette explication sur les différences entre le débit et la bande passante

Cette notion est plutôt simple à comprendre, une fois qu’on connait les définitions des deux termes
Encore faut-il réussir à conserver la bonne habitude de ne pas les mélanger, dans un quotidien ou tout le monde se trompe 🙂

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