Quelle est la différence entre zip et rar ?

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Si vous recherchez des informations sur ce sujet, c’est probablement que vous utilisez un logiciel d’archive comme Winrar, et que vous voyez qu’il propose les deux options de compression, sans trop savoir laquelle choisir
Ou alors vous avez des archives avec ces deux formats, et ne connaissez pas la différence

Quelle est la différence entre zip et rar ?
Les deux sont des formats de fichier d’archive
Le zip est un format ouvert, intégré sur la plupart des systèmes d’exploitations
Le rar est un format propriétaire, créé par le développeur du logiciel WinRAR

Dans cet article je vais vous expliquer plus en détail l’historique de ces deux formats, leurs performances et lequel choisir en fonction des cas
Je verrais aussi un bref panorama des autres solutions de compression

Le format ZIP

Définition

Le ZIP est un format de fichier permettant l’archivage (utilisation d’un seul fichier pour stocker plusieurs fichiers) et la compression de données (diminution de l’espace occupé sur le support numérique) sans perte de qualité

Wikipedia

Aucune info de différenciation avec d’autres formats de compression dans cette définition, on y reviendra plus tard
On note juste que le zip est un format de fichier, permettant de créer des fichiers archives, que ce soit pour gagner de la place ou transformer 200 fichiers en un seul

Origines

Zip est un format très ancien, créé en 1989 par la société PKWare
En bref c’est très vieux (Windows 3.1 n’était pas encore sorti ^^)

Depuis le format a été légèrement revu et normalisé
Il est désormais intégré dans tous les systèmes d’exploitation
Windows le cache derrière les fonctions « Extraire » et « Compresser » du menu contextuel (clic droit), et c’est quelque chose de similaire sur Linux et Mac OS

Utilisation

Avec le développement d’Internet, ce format a connu une forte augmentation de son utilisation

  • La bande passante étant limitée (surtout au début d’Internet), il est important de limiter la taille des fichiers transmis, en les compressant avec ZIP
  • Transmettre 200 fichiers à un contact n’est pas pratique, alors que transmettre un fichier archive zip qui les incluent tous est très simple

Les deux fonctions du format sont donc très largement utilisées, même de nos jours

Performances

Je parlerais rapidement des performances du format ZIP (en espace disque et en vitesse), dans le chapitre suivant

Le format RAR

Définition

Format de fichier permettant de compresser ou de scinder un fichier en plusieurs éléments distincts.

L’internaute

J’aime bien cette définition, car elle intègre un élément nouveau
En effet, RAR est de base très semblable au format ZIP
Il permet de faire de l’archivage et de la compression

Mais une de ses fonctions exclusives, c’est qu’il permet de créer des archives en plusieurs fichiers
Cela vous permet de vous libérer de certaines contraintes

À l’époque c’était la taille des supports qui nous limitait, mais même aujourd’hui on a ces limites
Si vous souhaitez envoyer un fichier de 5 Go par WeTransfer (système d’envoi de fichiers lourds par Internet) ce n’est pas possible, vous êtes limités à 2 Go
En le découpant en 3 fichiers avec WinRAR vous pourrez le faire

Origines

Le format RAR a été inventé par le russe Eugene Roshal en 1993

Utilisation

À la différence du ZIP, il s’agit d’un format propriétaire
Il est donc nécessaire d’installer un logiciel pour s’en servir

Par exemple WinRAR sur les systèmes Windows
Il doit aussi exister une version de WinRAR pour Mac OS
Et enfin sous Linux, les commandes rar et unrar sont généralement disponibles dans les dépôts de votre distribution

Performances

Le format RAR est globalement plus performant que le format ZIP, et ce quel que soit le type de fichiers à compresser
D’après cette étude, il parvient même à générer des fichiers deux fois plus petit que le ZIP lorsqu’on compresse des fichiers html ou wav

Cela se fera néanmoins au détriment de la vitesse de compression
La compression en RAR sera toujours un peu plus longue qu’en ZIP

Donc tout dépend de ce que vous voulez faire
S’il s’agit de compresser automatiquement des fichiers dans un flux automatisé à haute intensité, RAR n’est clairement pas le meilleur choix
Par contre pour une utilisation personnelle, on est rarement à quelques secondes près pour envoyer un fichier compressé

N’oubliez pas lors du choix de vous assurer que votre destinataire dispose bien de WinRAR
C’est souvent la plus grosse limite, ZIP étant disponible de base sur tous les ordinateurs, il sera plus simple de l’utiliser avec n’importe qui
Tandis que RAR ne sera peut-être pas reconnu

Les autres formats

Zip et Rar ne sont pas les seuls formats de compression disponible, loin de la
Je vais vous parler des deux principaux concurrents, mais il en existe bien d’autres

7z

7z est le format par défaut de 7zip
Créé en 1999 par un autre développeur russe (Igor Pavlov), et à peu près dans le même but que WinRar
C’est-à-dire d’améliorer les performances de compression du format zip

Depuis, le format 7z a été rendu open-source, ce qui a permis son implémentation dans de nombreux autres logiciels, et pas uniquement 7zip
WinRAR est d’ailleurs capable de lire et d’extraire les fichiers .7z

7z est actuellement l’un des touts meilleurs formats de compression du marché (voir le tableau comparatif), quel que soit le type de fichiers à compresser

tar et ses variantes

Enfin sous Linux, le format de compression le plus utilisé est encore le tar et ses variantes :

  • tar: Archive sans compression
  • tar.gz: Archive compressée avec GZip
  • tar.bz2: Archive compressée avec BZip2

Sous Windows, tous ces formats sont très bien gérés par WinRAR également, donc pas de panique, vous pouvez les ouvrir sans problème

Sous Linux certains logiciels le gère également
Par contre si vous n’avez pas d’interface graphique, il y a toute une série de commandes à connaître pour créer et extraire les fichiers de ces archives
Comme ce n’est pas le but de cet article, je vous renvoie vers le Wiki Ubuntu si vous avez besoin des commandes

Questions liées

Mais donc finalement, comment je fais mon choix parmi tous ces formats ? La plupart du temps, cela n’aura pas trop d’importance. Je vous conseille d’ utilisez au maximum le format zip pour des petits volumes, cela vous garanti que le destinataire saura l’ouvrir. La compression devient un critère de choix pour les énormes fichiers. Dans ce cas reportez-vous au tableau comparatif pour savoir quel format sera le meilleur pour votre type de fichiers (WinRAR ou 7zip seront sans doute vos premiers choix)

Conclusion

Voilà, vous connaissez désormais les différences entre les formats Zip et RAR
Vous avez aussi appris un peu de culture sur la compression des fichiers, vous savez maintenant qu’il ne s’agit pas d’un monde binaire et que beaucoup d’autres options existent

Si vous avez d’autres questions sur le sujet, n’hésitez pas à laisser un commentaire, je me ferais un plaisir de vous aider

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