Quelle est la différence entre une guêpe et une abeille ?

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À l’arrivée des beaux jours, on peut facilement se faire envahir par les insectes, notamment les guêpes et les abeilles
Les guêpes sont victimes d’une mauvaise réputation, tandis que les abeilles sont plutôt protégées
Mais savez-vous les différencier ?
C’est ce que nous allons voir aujourd’hui

Quelle est la différence entre une guêpe et une abeille ?
La différence principale entre les deux est tout d’abord leur apparence
Une abeille est un peu plus courte et duveteuse
Tandis qu’une guêpe est lisse et un peu plus longue

Je vais revenir avec plus de détails sur cette première différence (notamment des illustrations), et vous donner toutes les différences entre les abeilles et les guêpes dans la suite de l’article

L’abeille

Définition

Insecte hyménoptère social (apidé) dont certaines espèces sont l’objet d’un élevage (apiculture) pour la récolte du miel et de la cire élaborée par une colonie hébergée dans une ruche.

Dictionnaire Larousse

Je reviendrais en détail sur le contenu de cette définition, mais pour les non-biologistes, deux explications :

  • Les hyménoptères sont une famille d’insectes, incluant les abeilles, les guêpes, les fourmis et les frelons
  • Les apidés sont une sous-classe de cette famille, dans laquelle on retrouve uniquement les abeilles, de toutes sortes

Illustrations

Il existe plus de 5000 espèces d’abeilles, donc cela ne sera pas exhaustif, mais cela devrait tout de même vous aider à faire la différence avec les guêpes, et à illustrer les propos qui vont suivre

Voici la légende de ces images, de gauche à droite :
– une abeille de profil
– une abeille sur une fleur
– un groupe d’abeilles (colonies)
– une ruche (maison des abeilles) lorsqu’elles sont élevées par les apiculteurs
– un essaim d’abeilles lorsqu’elles sont dans la nature

Mission

Les abeilles jouent un rôle important dans la reproduction des plantes, via leur pollinisation
Le principe de base c’est que les abeilles se recouvrent de pollen en allant dans une fleur, puis butine de fleur en fleur pour faire la même chose
Ainsi le pollen (gamète mâle) entre en contact avec les parties reproductrices des autres fleurs

Pourquoi font-elles cela ?
Car le pollen et le nectar des fleurs sont la base de leur alimentation
Elles vont ensuite le stocker dans la ruche afin de constituer des réserves pouvant tenir tout l’hiver

Habitat

Naturellement, les abeilles construisent leur nid dans les branches, dans les creux des arbres, ou encore dans les recoins des constructions humaines (voir plus haut une photo d’un essaim)

Les apiculteurs (« éleveurs d’abeilles »), leur ont créé des « maisons », les ruches, afin de les installer à un endroit précis, choisi par l’Homme, et adaptées à la récolte du miel

À l’intérieur de ces ruches sont fixés des cadres, qui permettront de récupérer le miel facilement une fois remplis par les abeilles
Certaines ruches permettent même l’ajout d’étages supplémentaires lorsque les premiers cadres sont pleins (photo ci-dessus)

Organisation

À l’intérieur d’une colonie, les abeilles sont très organisées
Tout d’abord il existe plus type d’abeilles au sein d’une ruche :

  • La reine : il s’agit de l’unique femelle fertile du groupe. Elle est beaucoup plus grande que les autres et reste généralement protégée du groupe. Son rôle est de féconder l’ensemble des œufs de la ruche
  • Les ouvrières : les autres femelles, constituent la majeure partie d’une colonie. Leur rôle est d’assurer toutes les autres tâches : entretien du nid, protéger l’entrée de la ruche et notamment la reine, recherche de nourriture, …
  • Les faux-bourdons : qui serviront uniquement à la fécondation des futures reines, et meurent après l’accouplement

Il existe des livres entiers sur le sujet, il s’agit là que d’une rapide introduction, mais il n’est pas possible de tout vous expliquer ici
Si cela vous intéresse, je vous encourage à lire ce livre magnifique d’Eric Tourneret : Le génie des abeilles, disponible sur Amazon.fr

Naissance d’une abeille

À l’origine on trouve la reine, qui pond les œufs
Si l’œuf a été fécondé il donnera naissance à une nouvelle abeille (reine ou ouvrière)

Cet œuf va passer par différents stades au fur à mesure de son développement : d’abord une larve, puis l’imago une fois que l’abeille est sortie
Il lui faudra encore quelques jours afin que l’abeille soit pleinement opérationnelle

Le développement d’une abeille prendra au total 21 jours à travers ces stades
La vidéo ci-dessous illustre ce développement en timelapse

L’espérance de vie d’une abeille se situe entre 120 et 150 jours en moyenne

Piqûres

Les abeilles sont généralement inoffensives
Elles peuvent néanmoins piquer pour défendre leur nid/ruche, ou lorsqu’elle se sent menacée (par l’Homme ou toute autre espèce)

Une piqure d’abeille est la plupart du temps inoffensive pour l’Homme

Espèce protégée

Les abeilles ne sont pas (encore) une espèce protégée au sens ou on l’entend pour les animaux les plus rares
Par contre un grand nombre d’actions sont mises en place par les gouvernements pour éviter leur déclin

En effet les abeilles subissent ont de plus de difficulté à survivre, que ce soit à cause de l’Homme (bétonisation, fauchage intensif, …) ou de leurs prédateurs qui sont de plus en plus présents (le frelon asiatique notamment)

La guêpe

Définition

Insecte hyménoptère social à l’abdomen annelé de jaune et de noir, dont la femelle est pourvue d’un aiguillon venimeux.

Dictionnaire Larousse

Je n’ai pas grand-chose à rajouter sur cette définition, nous avons déjà vu le sens d’hyménoptère dans la partie consacrée aux abeilles (famille d’insectes incluant notamment les guêpes et les abeilles)

Nous y reviendrons lors de la comparaison des deux insectes

Illustrations

Voici quelques photos illustrant à quoi ressemble une abeille de prêt
Vous trouverez aussi une photo d’un nid de guêpe sur la dernière image

Habitat

Comme vous avez pu le voir dans l’image précédente, les guêpes forment des nids, a l’aspect cartonné
La construction du nid est faite grâce à du bois, qui mastiqué, produit ce type de matière

Cycle de vie

À l’image des abeilles, les nids de guêpes contienne une reine, qui est chargée de pondre les œufs
Au printemps, la reine construit des alvéoles et pond entre 1000 et 3000 œufs, qui vont éclore petit à petit en été
La reine sera la seule à survivre à l’hiver, elle hiberne ensuite et se remettra au travail l’année suivante

Les œufs se transforment en larves, qui seront nourries avec des insectes en tout genre afin de produire de nouvelles guêpes dans la colonie

Voici une vidéo qui vous présente en image le cycle de développement à l’intérieur du nid

Les guêpes ouvrières vivent rarement plus de 22 jours, tandis que la reine tiendra un an en moyenne (jusqu’à la ponte suivante)

Alimentation

La guêpe se nourrit de sucre et en recherche dans les environs lorsqu’elle n’a pas d’autre solution
Les aliments privilégiés sont donc les fruits, le miellat (dérivé de miel produit par les pucerons et cochenilles) et les aliments humains évidemment

Mais la majeure partie du temps la guêpe se nourrit de sa larve

Piqûres

Comme vous le savez sans doute, les guêpes piquent grâce à leur dard, et sont capables de le faire plusieurs fois
Les guêpes piquent pour défendre leur nid ou se défendre elles-mêmes

Sauf allergie, les piqûres de guêpes sont généralement sans gravité pour l’Homme

Différences entre l’abeille et la guêpe

Apparence

La principale différence à retenir est donc au niveau de l’aspect des deux insectes

L’abeille est duveteuse alors que la guêpe est lisse
Leur taille dépend des espèces, mais elles font en général entre 10 et 15 mm de long
Les guêpes sont plus allongées, pouvant aller jusqu’à 3cm

Les guêpes sont également plus minces au niveau de l’abdomen (d’où l’expression « avoir une taille de guêpe »)

Organisation

Les deux espèces ont une organisation et une répartition des rôles plutôt développées
Dans les deux cas on trouve une reine qui reste au nid pour pondre, et les ouvrières qui sont assignées à des missions variées au cours de leur vie

Rôle et protection

Le rôle des abeilles dans la nature est primordial, puisque sans abeille il n’y aurait pas de reproduction des plantes. C’est donc un grand nombre d’espèces qui disparaitraient, sans parler des impacts de leur propre disparition
Les abeilles sont de plus en plus protégées, car le nombre total d’abeilles est en chute libre dans le monde

Contrairement à ce qu’on a tendance à penser, les guêpes ne sont pas inutiles, bien au contraire
En nourrissant leurs larves d’insectes, elles agissent comme une sorte de régulateur, évitant ainsi la propagation des insectes
À ma connaissance les guêpes ne sont pas spécialement protégées, étant donné leur cycle de reproduction (jusqu’à 3000 guêpes par nid avec une seule reine)

Piqûre

Les dégâts d’une piqûre d’abeille ou de guêpe sur l’Homme est à peu près le même
En général cela reste sans conséquences, mais certaines personnes allergiques peuvent en souffrir. De même que des piqûres à des endroits vulnérables (les yeux par exemple)

À noter qu’il y a tout de même une différence pour l’insecte, puisque l’abeille perd son dard dans sa victime, alors que la guêpe peut réussir à piquer plusieurs fois avant de se vider de tout son venin

Conclusion

En conclusion, les guêpes et les abeilles ne sont pas si différentes, elles apparaissent d’ailleurs dans la même famille d’insectes
Que ce soit au niveau de leur apparence et de leur organisation, on trouve des points communs

Si votre question était juste de savoir les différencier quand vous en voyez, arrêtez-vous à l’apparence, mais l’histoire de ces insectes est vraiment passionnante et mérite d’être connue

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