Quelle est la différence entre un manchot et un pingouin?

différence pingouin manchot

Pour la plupart des gens, les termes « manchot » et « pingouin » sont des synonymes
Pourtant, s’il existe bien un air de famille entre les deux, il s’agit d’animaux très différents

Mais alors quelle est la différence entre un manchot et un pingouin ?
Pour faire simple, il y a deux différences majeures
Ce sont deux animaux de localisation et de caractéristiques différentes :

  • Le Pingouin vit dans l’hémisphère Nord, et peut voler
  • Le Manchot vit dans l’hémisphère Sud,et ne peut pas voler

Voyons maintenant en détail les autres différences entre ces deux animaux
En effet, si vous croisez un manchot ou un pingouin dans un zoo, il y a peu de chance que ces seules différences vous aident à dire duquel il s’agit

Le pingouin

Définition

Le dictionnaire Larousse définit le pingouin comme tel :

Oiseau marin (alcidé) des régions arctiques, au corps massif, aux pattes palmées, au bec comprimé et au plumage noir et blanc.

On retiendra donc les caractéristiques importantes de cette définition :

  • Régions arctiques = Régions entourant le Pôle Nord
  • Plumage noir et blanc
  • Bec comprimé

Cela va nous aider à faire la différence avec un manchot par la suite

Illustration

Voici deux images de pingouins pour illustrer cette description

pingouin                          pingouin

Caractéristiques

Pour compléter la description voici l’ensemble des caractéristiques qui définissent le portrait robot d’un pingouin :

  • Famille : Alcidés
  • Localisation : Pôle Nord et environs
  • Couleurs : Noir et blanc uniquement
  • Taille : de 35 à 85cm environ suivant les espèces
  • Pattes : les pattes des pingouins sont palmées
  • Ailes : les pingouins disposent de deux ailes qui leur servent pour le vol et la nage
  • Vol : les petits pingouins sont capables de voler comme des oiseaux classiques
  • Nage : les pingouins peuvent très bien nager, dans un style très proche de celui du vol

Espèces

Il existe deux espèces de pingouins

Grand pingouin

Le grand pingouin est une espèce disparue depuis plus d’un siècle, il est donc peu probable que vous en croisiez un de nos jours 🙂
Comme son nom l’indique, le grand pingouin était légèrement plus grand que l’autre espèce, et mesurait entre 75 et 85cm
Au contraire du petit pingouin il était incapable de voler, mais était très habile dans l’eau, milieu dans lequel il trouvait l’essentiel de sa nourriture

Peu habile sur la terre ferme, le grand pingouin fut chassé par des nombreux prédateurs qui en profitait : les orques, les ours polaires et les hommes …

Petit pingouin

Le petit pingouin est donc la seule espèce de pingouins existant encore aujourd’hui
De part sa petite taille (entre 40 et 50cm) le petit pingouin est plus vif, et il est surtout capable de voler
Peu à l’aise sur terre, il reste la plupart du temps au bord de l’eau, au sommet de son plongeoir, qu’il utilise pour pêcher ou pour échapper au danger

En France il est encore possible d’observer des pingouins en Bretagne à cette période de l’année
Mais le nombre de représentants est en chute libre. Alors qu’on comptait plus de 500 couples en 1960, on ne recensait plus qu’une cinquantaine en 2016
La colonie est généralement visible au printemps sur les côtes rocheuses du Finistère (Douarnenez notamment)

Le manchot

Maintenant que vous savez l’essentiel à propos du pingouin, voyons ce qu’il faut savoir à propos des manchots

Définition

Voici ce que nous dit le Larousse lorsque l’on cherche la définition du manchot

Oiseau marin (sphéniscidé) de l’hémisphère austral tout à fait adapté à la vie aquatique, incapable de voler du fait de la transformation de l’aile en organe de nage.

Suite à ce que nous avons appris sur les pingouins, il y a deux différences notables à prendre en compte dans cette courte description :

  • Le manchot vit dans l’hémisphère austral, c’est-à-dire dans l’hémisphère sud et principalement à proximité de l’Antarctique (Pôle sud)
  • Le manchot est incapable de voler

Voilà pour l’instant, mais nous verrons par la suite d’autres différences flagrantes qui vous permettront de le reconnaître au sol dans un zoo sans aucun doute

Traduction

L’une des raisons pour laquelle nous confondons souvent les pingouins et les manchots vient aussi de la traduction (anglaise notamment).
En effet les Anglais appellent « penguin » les manchots, et « auk » pour les pingouins, ce qui ne facilite pas les choses

Pour la petite histoire, ce problème de traduction vient de l’époque ou il a été décidé de différencier les deux espèces de pingouins et donc de donner un nom différent à chacune d’elle
Le terme pingouin est bien resté dans les deux langues, mais tous les pays n’ont pas fait le même choix, ce qui a créé de la confusion lors de la traduction 🙂

Illustration

Voici à nouveau deux images vous permettant de voir des manchots, et de les comparer à la description ci-dessous
Vous allez voir aussi quelques différences flagrantes avec les pingouins présentés précédemment

manchot manchot

Il existe de nombreuses espèces de manchots que nous verrons par la suite, je vous ai mis ici uniquement les plus évidentes

Caractéristiques

Afin de dresser un portrait robot des manchots de manière générale, voici ce que l’on pourrait ajouter :

  • Famille : Sphénisciformes
  • Localisation : Pôle Sud et environs
  • Couleurs : Noir et blanc principalement, mais agrémenté de jaune/orange pour certaines espèces
  • Taille : de 40 à 115cm environ suivant les espèces
  • Pattes : les pattes des manchots sont palmées
  • Ailes : les ailes des manchots servent principalement de nageoire
  • Vol : les manchots sont incapables de voler
  • Nage : un manchot est capable de nager jusqu’à 35km/h (contre 9,5km/h pour le multiple champion olympique Michael Phelps)

Espèces

On dénombre au moins 7 espèces de manchots
Je ne vais donc pas rentrer dans le détail de chaque petite différence entre chaque, je vais juste vous donner la liste, sans doute que vous avez déjà entendu parler de certains

  • Le manchot empereur : le plus grand des manchots, que vous avez sans doute vu dans des reportages sur la banquise (c’est le seul capable de résister à l’hiver)
  • Le manchot royal : le deuxième plus grand, il ressemble assez au manchot empereur avec ses taches jaunes, mais on peut le distinguer notamment grâce à son plumage noir qui vire plutôt au gris foncé
  • Le manchot à jugulaire : il a une tache jaune sur les côtés de la tête qui font penser aux lanières d’un casque (d’où son nom)
  • Le gorfou doré : c’est celui avec la mèche sur les photos plus haut 🙂
  • Le manchot papou
  • Le manchot Adélie

Si vous voulez en savoir plus, je vous invite à visiter des sites plus spécialisés
Vous trouverez par exemple sur ce site une liste des espèces avec une illustration pour chacun d’entre eux

Conclusion

J’espère que cet article vous aura aidé à y voir plus clair, afin de pouvoir désormais différencier les pingouins et les manchots

Vous devez retenir que ces deux espèces vivent à des endroits différents, ne se déplacent pas forcément de la même façon, et qu’ils existent de nombreuses différences physiques entre les deux

Je vais terminer cet article avec 2 astuces mnémotechniques, si cela vous aide à retenir qui est qui :

  • mANchot = ANtarctique
  • pingouiN = Nord

À bientôt 🙂

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