Quelle est la différence entre un pont et un viaduc ?

difference pont viaduc

Voilà à nouveau une différence qui passe inaperçue, mais qui n’est pas simple à justifier
Sauriez-vous expliquer à un non-francophone quand il doit utiliser « pont » ou « viaduc » ?
Pas facile hein 🙂

Quelle est la différence entre un pont et un viaduc ?
La différence entre ces deux ouvrages est assez mince
On considérera généralement qu’un pont est un ouvrage plus modeste, c’est-à-dire plus petit en taille
Tandis qu’un viaduc est un ouvrage d’envergure, que ce soit en termes de longueur, de hauteur ou de largeur

Je reviendrais dans la suite de cet article sur les détails et des illustrations pour que ce soit clair pour vous

Le pont

Définition

Ouvrage par lequel une voie de circulation, un aqueduc, une conduite franchit un cours d’eau, un bras de mer, une dépression ou une voie de circulation.

Dictionnaire Larousse

Comme cela est justifié dans cette définition, ce qui se trouve en dessous et au-dessus du pont n’a aucune importance dans le choix du mot « pont » par rapport à un autre

Illustrations

Ouvrages historiques

Vous noterez que tous les ouvrages historiques, construits avant le XXᵉ siècle, sont généralement appelés des « ponts »
On peut trouver ça logique de parler de pont pour le pont d’Avignon ou le pont du Gard, mais vous noterez que le Golden Gate de San Francisco, bien plus imposant, est aussi un pont

Classifications

Par matériaux

Les matériaux utilisés pour la construction des ponts sont très variés, et dépendent en grande partie de leur date de construction :

  • Pont en pierre : Pouvant remonter jusqu’à la préhistoire, il s’agit là des touts premiers ponts avec les ponts en bois
  • Pont métallique : Ces ponts peuvent être très anciens (le premier daterait d’avant J-C). Ils ont néanmoins connu un développement rapide lors de l’avènement des voies ferrées
  • Pont en béton ou béton armé : De manière plus moderne les ponts les plus récents sont généralement construits en béton

Par type de construction

Il existe aussi quelques variantes de ponts, en plus des matériaux utilisés on distingue les différents ponts par leur structure :

  • Pont à voûtes : Les deux premières images de mes illustrations sont des ponts à voûtes. Comme le nom l’indique, ils sont constitués de plusieurs petites voûtes réparties sur la longueur du pont
  • Pont en arc : Il s’agit de la même catégorie, sauf que cette fois il n’y a qu’une seule voûte qui parcoure toute la longueur du pont
  • Pont à poutres : Les ponts à poutres regroupent la plupart des ponts modernes, avec des piliers répartis sur toute la longueur afin de soutenir le pont
  • Ponts suspendus : Vous avez sans doute à l’esprit les ponts de singe et les ponts en bois les plus dangereux. Mais sachez que le Golden Gate est aussi un pont suspendu
  • Ponts à haubans : Il s’agit d’une variante de pont suspendus sur lesquels on trouve des pylônes (au-dessus de la chaussée) soutenant le reste du pont grâce à des câbles (pont de St-Nazaire, pont de L’Iroise à Brest)
Le pont du Golden Gate, à San Francisco (États-Unis)

Le viaduc

Définition

Ouvrage routier ou ferroviaire franchissant à grande hauteur une brèche, ou comportant de nombreuses travées.

Dictionnaire Larousse

Comme je l’ai dit en introduction, le viaduc est donc un ouvrage bien plus grand. Le Larousse insiste notamment sur la hauteur de ce dernier.

Illustrations

Language courant

L’utilisation du mot viaduc plutôt que pont vient aussi du fait que dans certains corps de métier on utilisera le terme « viaduc »

Par exemple pour les chemins de fer, la SNCF et le milieu ferroviaire en général, utilisera toujours le mot « viaduc ». Un train ne passe pas sur un pont, mais sur un viaduc
De même pour la route, le milieu des réseaux routiers a sa propre différenciation. On parle de pont pour enjamber un simple cours d’eau sur la largeur de celui-ci, et plutôt d’un viaduc pour traverser une vallée entière ou une zone sèche (même s’il existe un cours d’eau et que celui-ci est bien moins large que le viaduc)

Viaduc et aqueduc

Est-ce que finalement la bonne définition d’un viaduc ne viendrait pas de ses origines latines ?
En effet dans ce cas, la différence est simple :

  • Aqueduc = aqua (eau) + duc (conduire) : il s’agit d’un ouvrage permettant d’acheminer l’eau entre deux points
  • Viaduc = via (route) + duc (conduire) : cette fois on parle d’un ouvrage permettant de faire passer une route au-dessus d’un obstacle

Mais alors, qu’est-ce que le pont vient faire dans tout ça ?
Bonne question 🙂
J’y reviens à la toute fin de l’article

Différences entre un pont et un viaduc

Essayons maintenant de comparer ce que nous avons vu dans les explications de chaque type d’ouvrage

Définition

Si on demande au Larousse de faire la différence, ce qui en ressort est principalement la taille de l’ouvrage, notamment sa hauteur
Un viaduc serait donc plus grand ou en tout cas plus imposant qu’un pont

Language courant

Quand on creuse un peu, on se rencontre que chacun peut avoir des définitions un peu variables
À la SNCF on parle uniquement de viaduc, tandis que pour la direction des routes cela dépend du terrain traversé (pont pour traverser une rivière, viaduc pour les étendues sèches ou bien plus grandes que le cours d’une rivière)

Pont, viaduc et aqueduc

On s’embrouille encore un peu plus l’esprit quand on vient rajouter le terme d’aqueduc dans le débat 🙂

Selon Wikipédia, il y aurait bel et bien une différence entre viaduc (pour les hommes) et aqueduc (pour l’eau), et un pont désignerait juste l’ensemble de ces ouvrages

Le pont serait donc une super-catégorie regroupant tous les types d’ouvrages, mais impossible de le définir directement, ni de le différencier avec un viaduc, vu qu’on ne parle pas de la même chose (un viaduc est un pont, mais pas l’inverse)

Synonymes

Finalement, de nombreux dictionnaires semblent d’accord sur le fait de dire que les mots « pont » et « viaduc » sont maintenant des synonymes

Le pont est un terme regroupant les mots « viaduc » et « aqueduc », mais dans notre époque actuelle on croise 99 % de ponts, et plus trop des aqueducs, d’où la différence infime qu’il existe aujourd’hui entre pont et viaduc

Conclusion

Je pense que nous avons désormais fait le tour du sujet sur la différence entre un pont et un viaduc
La différence officielle semble simple (ils ne sont pas comparables), mais l’usage fait de ces deux termes compliquent légèrement l’explication 🙂

J’espère en tout cas que si vous avez lu cet article en entier cela sera un peu plus clair pour vous, et si ce n’est pas le cas n’hésitez pas à laisser un commentaire !

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