Quelle différence entre les cafés Arabica et Robusta?

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Vous êtes au milieu d’un débat sur le sujet et cherchez des réponses ?
Vous êtes au bon endroit, aujourd’hui vous allez tout savoir sur les cafés Arabica et Robusta !

Quelle est la différence entre les cafés Arabica et Robusta?
La première chose à savoir est que les grains de café sont extrait d’un arbuste : le caféier.
L’arabica et le robusta sont deux variétés de caféier différents
, venant de pays différents et avec des goûts différents

Après cette courte introduction, nous allons maintenant voir en détail chaque variété de café et finalement les comparer point par point

L’arabica

Définition

Espèce de caféier la plus cultivée dans le monde ; café qu’elle produit

Dictionnaire Larousse

Cette définition ne nous donne pas beaucoup de détails, mais l’on retiendra que le terme « arabica » désigne à la fois l’arbuste et le café produit

Le caféier arabica

Le caféier Arabica est aussi appelé caféier d’Arabie
Il s’agit d’un arbuste dont les fruits sont rouges comme des cerises
Chaque fruit contient deux graines, qui ressemble aux grains de café que l’on connait

Le caféier Arabica

On trouve ces caféiers principalement en altitude dans les pays d’Afrique de l’Est (Kenya, Soudan, Ethiopie), ou en Amérique du Sud (Brésil, Costa Rica)

Fabrication du café arabica

Afin de produire le café, il faut suivre un certain nombres d’étapes entre la cueillette et la dégustation:

  • ramasser les fruits arrivés à maturité (ils sont rouges vifs comme des cerises)
  • extraire les graines de leur coquille pour récupérer les futurs grains de cafés (elles sont blanches à ce stade)
  • faire sécher les graines pour obtenir le café vert
  • retirer la peau qui se créé lors du séchage
  • faire cuire quelques minutes les graines (étape de la torréfaction)

On obtient ainsi le café en grains, prêt à moudre puis à déguster

Cette vidéo montre toutes ces étapes lors d’une fabrication artisanale, c’est très intéressant:

Fabrication d’un café arabica

Propriétés et goût

Nous y reviendrons lors de la comparaison avec le Robusta
Mais le café Arabica à un goût fin et riche en arômes
Sa teneur en caféine est relativement faible (1% environ)

Production

Le plus gros producteur de café Arabica est le Brésil, avec près de 50 millions de sacs de 60kg (c’est l’unité de mesure des producteurs de café, un peu comme le baril de pétrole)
Il devance la Colombie (14 millions de sacs) et le Honduras (7 millions)
La production totale est d’environ 100 millions de sacs

La majeure partie de ces sacs sont consommés en Europe (50%) puis dans les autres continents développés (Asie, Amériques du Nord et du Sud)

Le robusta

Définition

Café produit par la variété robusta de l’espèce Coffea canephora.

Dictionnaire Larousse

Comme je vous le disait en introduction, le café Robusta est donc produit par une plante spécifique
Nous allons voir ca tout de suite

Le caféier robusta

Le caféier robusta est une plante qui pousse naturellement en Afrique centrale
Il est par contre cultivé en majorité au Viêt Nam, au Brésil et en Indonésie

Propriétés et goût

Le café Robusta est riche en caféine (environ 8%) et souvent considéré comme un café bas de gamme
Il est souvent utilisé dans les distributeurs de café instantané

Il a la particularité de produire une légère mousse à la dégustation, et il est donc parfois mélangé avec de l’arabica afin d’obtenir cette mousse

Différences entre arabica et robusta

Plantes

Les cafés Arabica et Robusta sont issues d’un caféier différent
L’arabica provient du Coffea Arabica, tandis que le robusta est récolté sur les Coffea Canephora

Milieu de culture

Ces caféiers ne nécessitent pas les mêmes conditions de culture
L’arabica se cultive en altitude, à une température idéale entre 18 et 21°C, et avec une alternance de pluie et de sécheresse
Le robusta est plus simple à produire, il y a beaucoup moins de contraintes

Pays producteurs

Les deux arbustes sont originaires d’Afrique, mais ils ont depuis été exportés dans de nombreux Pays
Le Brésil est un gros producteur des deux types de café, et le premier producteur d’Arabica
Le plus gros producteur de Robusta à ce jour est le Viêt Nam

L’Arabica est le café le plus produit dans le monde (70% contre 30 pour le robusta environ)

Fabrication

La fabrication des deux cafés est similaire
On récolte les fruits, on extrait les graines et on les prépares jusqu’à sa forme finale en grain ou moulue

Le goût

Le robusta est plus corsé, plus amère et plus fort en caféine
L’arabica est plus doux et plus fin, ce qui en fait le café préféré des amateurs

Le prix

Etant donné les conditions de cultures strictes de l’Arabica, il est bien sur plus cher à l’achat qu’un café Robusta
C’est pour ca que l’on trouve principalement du Robusta dans les distributeurs automatiques

Questions liées

Où trouver du bon café? C’est un vaste sujet et je ne saurais y répondre en quelques lignes. Je vous renvoie donc vers le site Les Torréfacteurs, qui vous donnera des informations plus précises sur le sujet, ainsi qu’une liste de bonnes adresses pour acheter votre café de qualité

Conclusion

Et voila, vous connaissez maintenant toutes les différences entre les cafés arabica et robusta, et vous ne devriez plus les confondre

J’espère que cet article vous a plu, si c’est le cas, n’hésitez pas à le partager sur les réseaux sociaux (liens ci-dessous)

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