Quelle est la différence entre une poule et un poulet?

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Notre dictionnaire contient pratiquement un mot pour chaque stade de l’évolution des volailles
Cela permet de décrire précisément l’age et le sexe de l’animal, encore faut-il s’y retrouver dans cette liste de termes : poule, poulet, poulette, poularde, ..
Connaissez-vous la différence ?
Commençons par le début

Quelle est la différence entre une poule et un poulet ?
Les deux font partie de la même famille, mais décrivent des stades d’évolution différents
Une poule est la femelle du coq, et correspond à un âge adulte
Un poulet est un nom générique, commercial, qui regroupe à la fois les jeunes poules et coqs

Voilà pour la différence principale, mais le vocabulaire pour décrire les différents stades d’évolution d’une poule ou d’un coq est très riche
Je vous recommande de lire la suite de l’article afin de bien comprendre le sujet dans sa globalité

Le schéma

Comme souvent, tout va devenir beaucoup plus clair à l’aide d’un petit schéma
Voici un arbre schématique de l’évolution d’un poussin dans la famille des poules domestiques (Gallus gallus domesticus)

différence poule poulet

Nous reviendrons par la suite sur les différents stades d’évolution
Pour l’instant afin de répondre à votre question, il faut retenir deux choses :

  • La poule est un poussin femelle devenu adulte
  • Le poulet est une appellation générique, utilisée dans le commerce ou en gastronomie, qui regroupe à la fois les coquelets (mâles) et les poulettes (femelles)

Nous allons voir en détail dans cet article cette distinction et les différences entre chaque évolution

Les poussins

Dans notre cas, on appelle poussin le petit de la poule
Retraçons rapidement son origine

L’œuf

Une poule adulte va pondre un œuf par jour environ

Sans rentrer dans le détail, c’est le cycle d’ovulation de la poule qui implique cela
Chaque jour environ un nouvel ovule est éjecté de l’ovaire, et mettra environ une journée avant de devenir un œuf

La poule n’a pas besoin d’être fécondé par un coq afin de pondre des œufs, il s’agit de son cycle naturel
Par contre l’œuf devra avoir été fécondé afin de permettre la naissance d’un poussin

La couvaison

Un œuf fécondé doit ensuite être maintenu au chaud pendant 21 jours
Une poule doit donc le couver pendant toute cette durée afin de le protéger et le maintenir à la bonne température

Toutes les poules ne sont pas prêtes à couver, mais vous le verrez généralement assez facilement
Elles ont tendance à rester plus longtemps à la ponte que les autres, et peuvent se montrer agressive si vous vous approchez

J’ai souvenir d’une poule chez mes parents qu’il fallait déplacer pour pouvoir récupérer les œufs chaque jour, et elle ne se laissait pas faire 🙂
On a fini par la laisser couver et elle a parfaitement rempli sa mission

L’éclosion

A la fin des 21 jours, le poussin devient suffisamment costaud pour bouger et casser la coquille avec son bec

Durant les premiers jours, les poussins sont très fragiles et doivent être surveillés de près
S’il reste avec leur « mère », ils se blottiront sous ses ailes afin de profiter de sa chaleur, ce qui en période estivale devrait être suffisant
Lorsque les températures sont plus fraîches, on préférera les garder au chaud pendant quelques semaines pour qu’ils grandissent en sécurité, à l’abri du froid

Les poules

La poule est la femelle du coq, et on trouve plusieurs termes pour définir ses différentes évolutions possibles

Les poulettes

La poulette est une jeune poule qui n’a pas encore pondu
Je n’ai pas trouvé d’age précis, mais j’imagine qu’on commence à parler de poulette une fois que le « jaune poussin » a disparu de ses plumes, et qu’il est évident qu’il s’agit d’une femelle
Je dirais donc entre 2/3 mois et 7/8 mois (avant c’est un poussin, après c’est une poule)

Les poulardes

Une poularde est une poulette qui a été spécifiquement nourrie afin d’obtenir une viande tendre et savoureuse
On parle de poularde à partir de 4 mois minimum, et elles sont en général engraissées au moins un mois avant leur abattage
La poularde est une volaille particulièrement appréciée lors des fêtes de fin d’année

Les poules

Les poules sont tout simplement les femelles arrivées à l’âge adulte, et qui ont donc commencé à pondre
Les premiers œufs arrivent généralement à parti de 7/8 mois

Dans le meilleur des cas une poule peut vivre environ une dizaine d’années
Les jeunes poules (entre 1 et 2 ans) ont généralement un meilleur rendement, puis le nombre d’œufs va diminuer petit à petit avec l’age

Les coqs

Le coq est le mâle adulte de cette espèce
Comme pour la poule, voyons maintenant ses différentes appellations

Les coquelets

Le coquelet est l’équivalent de la poulette coté mâle
Il s’agit d’un coq qui n’est pas encore arrivé à l’âge adulte
En général on parlera de coquelet avant 9 mois

Les chapons

À l’image des poulardes, le chapon est spécialement dédié à l’alimentation
Le chapon est un coquelet castré
Il est ensuite nourri avec un mélange de céréales et de produits laitiers afin d’obtenir une chair plus tendre et plus fournie

Dans l’Union Européenne des règles définissent les chapons comme tel :


Poulets mâles castrés chirurgicalement avant d’avoir atteint la maturité sexuelle et abattus à un âge
minimal de 140 jours ; après chaponnage, les chapons doivent avoir eu une période d’engraissement d’au
moins 77 jours

Il existe ensuite diverses appellations avec des règles différentes en termes d’élevage, de nourriture et d’age

Les coqs

Enfin, le coq est donc le mâle adulte de cette espèce
Même s’il commence à pousser son cri caractéristique « cocorico » à partir de 4 ou 5 mois, on définit un coq d’avantage par sa maturité sexuelle, qu’il atteindra vers 9 mois

La durée de vie d’un coq est également de 10 à 12 ans
De la même manière que la ponte des œufs chez les poules, la fertilité du coq diminue rapidement avec l’age

Au sein du poulailler le coq joue le rôle de chef
Il va protéger le reste du poulailler des intrus en se mettant en avant
Par contre la cohabitation de plusieurs coqs peut être compliqué, il est préférable de les séparer pour éviter qu’ils ne se battent

Les poulets

Et les poulets alors ?

Le poulet n’est pas un terme biologique lié à l’évolution du poussin
Il s’agit plus d’un terme commercial, qui regroupe les coquelets et les poulettes
Un poulet peut donc être mâle ou femelle

Il est généralement abattu entre 1 et 3 mois
Les poulets standards sont généralement tués entre 35 et 40 jours après l’éclosion
Les poulets Label Rouge ou Bio doivent avoir 81 jours minimum (en plus d’autres conditions sur l’élevage et l’alimentation)

Infographie

différence entre poule et poulet

Conclusion

Vous avez maintenant un aperçu global des termes liés aux différents stades d’évolution d’un poussin

Vous avez surtout appris qu’un poulet n’est pas forcément un mâle et qu’il s’agit simplement d’un nom commercial désignant un jeune, mâle ou femelle

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